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Historia de un Viejo Informático revisitada: el Common Data Model de Softlab

Queridos lectores de El Cedazo: aquellos de vosotros que llevéis con nosotros desde los años de Carolo sabréis que mis primeros pinitos como bloguero aficionado fueron escribiendo por capítulos la Historia de un Viejo Informático… mi historia o, mejor, la bastante poco edulcorada historia de la informática española tal como yo la viví desde que comencé la Carrera de Informática a principios de los años 70 del siglo pasado[1] hasta más o menos principios del siglo XXI, con el advenimiento y generalización de Internet. Por entonces yo dejé de estar en primera línea de fuego de la innovación y el desarrollo y me dediqué a asuntos más tenebrosos, como preocuparse de los dineros que se invierten en Sistemas de Información,controlar provedores y cosas así, por lo que poco podía ya aportar a lo que muchos habían ya contado con más conocimiento y acierto.

La serie se comenzó a publicar en enero de 2009, hace ya más de siete años, ((¡Cómo pasa el tiempo, rediez!)) y se terminó en julio del mismo año,  así que seguramente muchos de vosotros, amables lectores,  os habéis incorporado a las nutridas filas de seguidores de El Cedazo después de esa fecha, por lo que quizás no conozcáis la serie ni las cosas diversas (y a veces divertidas) que allí iba yo contando. Claro que también es posible que la hayáis leído, o quizás algunos de sus artículos, cuando me atreví a publicar el libro de la serie, allá por septiembre de 2014, libro que, debo decirlo, habéis comprado mucho y bien, tanto en papel (en lulu.com), como en formato electrónico (epub, en lulu.com, o en formato kindle, en amazon.es), rebasando mis más optimistas expectativas. Aprovecho ahora para daros las gracias, amigos, por vuestra amabilidad y la gran acogida que me dispensasteis. Pero me estoy yendo por las ramas…

Pues bien, el caso es que en uno de los artículos de la serie (y del libro, claro), dedicado a la proliferación de “Herramientas CASE” que se produjo entre principios y mediados de los años 90, decía yo que Softlab, empresa alemana de software radicada en Munich, por entonces propiedad del grupo BMW,[2] que había desarrollado Maestro, la mejor herramienta CASE de la década anterior, construyó en los años 90 su sucesor, Maestro II,[3] basado en un esquema de Orientación a Objetos diez años antes de que esta técnica se pusiera de moda, y cité también que:

“… Softlab realizó a principios de los noventa un gigantesco esfuerzo para obtener el Metamodelo de los Sistemas de Información (que era una sábana de metro y medio por un metro, lo menos), que es de lo más interesante para nuestra profesión que he visto nunca, por más que no ayudó gran cosa como argumento de su venta… pocos entendían la importancia de tal documento, que, como es costumbre, no hay manera de encontrar hoy por parte alguna… 

Explicaba yo luego lo que era un metamodelo, incluso con ejemplos, y por fin aseguraba que:

“ Los ingenieros de Softlab modelizaron todos los Objetos posibles con los que trabajamos los informáticos, tanto de la parte lógica como de la física. Por ejemplo, un Programa usa una Base de Datos, una Tabla Relacional contiene Atributos (Datos elementales), una Transacción es atendida por un Programa… Todos los conceptos posibles, tanto del Análisis como del Diseño o la Construcción estaban allí representados. Una labor ingente, digna de mejor suerte… o simplemente de haber sobrevivido. No sé si alguien conservará alguna copia de esta información (yo no, y me encantaría), que fue un trabajo monumental… e ignorado. ¡A quién se le ocurre hacer esto en Munich, en lugar de en California! 

Bueno, pues curiosamente, inopinadamente, sorprendentemente, veinte años más tarde, y gracias a la mediación del amigo de un amigo, ¡he conseguido ese documento único! Casualidades de la vida… Y después de pasarme tres tardes relamiéndome cual gato tomando leche mientras seguía y reseguía las innumerables relaciones entre entidades, voy ahora a atreverme a mostrároslo. Aquí abajo tenéis la visión general del Anverso… ya sé que no se distingue nada de nada… ¡paciencia!

CDM de SoftLab. Visión general del anverso

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  1. Aunque por entonces ni siquiera era una carrera universitaria; sólo en 1977 accedió a semejante condición. []
  2. Sí, los de los automóviles. []
  3. Ya veis que muy imaginativos no eran, ¿verdad? []

Biografía de lo Humano 11: A vueltas con lenguaje oral

En esta entrada de la serie sobre la Biografía de lo Humano vamos a seguir lo iniciado en la anterior, es decir, vamos a seguir con el tema de la simbología, pero centrado en su manifestación más primigenia y esencial: el lenguaje.

Nos va a ayudar a centrar el análisis una buena definición conceptual de lenguaje. En este sentido aporto una, que me parece especialmente completa, que plantea el médico y prehistoriador Ángel Rivera: “El lenguaje humano puede definirse como la transmisión voluntaria de todo pensamiento, idea o sentimiento, por medio de un sistema de representación simbólico (en principio sonoro y/o gestual), con la intención de interferir en la conciencia o atención del oyente, es decir, que sea recibido y comprendido por aquellos a los que se dirige tal mensaje, con algún fin determinado (simple información y/o la posibilidad de realizar tareas en común)”.

Fotograma de la película “12 hombres sin piedad”. El poder del lenguaje. (copyright MGM Studios, Fair Use)

¿Por qué me detengo más en el lenguaje? Porque es el elemento simbólico por excelencia en el camino del desarrollo de lo humano. Muchos son los que opinan que lo humano nació con el lenguaje. Vuelvo a lo que ya ha salido otras veces en esta serie como parodia del inicio de lo humano: alguien pensó ¡“Yo, Don Homo, soy capaz de imaginar”! Y realmente lo pensó con palabras. Seguramente no serían estas ocho palabras. Pero sí que su cerebro tenía que haber interiorizado un lenguaje en el que apoyarse para discurrir un flujo de razonamientos. Para que la capacidad humana de razonar fuera un hecho. Porque, ¿quién es capaz de pensar sin usar mentalmente las abstracciones que llevan incorporadas las palabras? Difícilmente podemos imaginarnos a nosotros mismos razonando sin la conversación interna que llevamos a cabo en este proceso, conversación que nos facilita tremendamente la labor. De hecho, se cree que los humanos no fijamos los recuerdos de nuestros primeros años de infancia por no disponer aún de un lenguaje que los fije en una memoria autobiográfica.

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Lo que se preguntan sus alumnos de 3º de la ESO – XVI: Si no existieran ni los planetas, ni la vida, ni las galaxias, ni el universo, etc., ¿Qué habría? ¿Nada? ¿Pero la nada qué es? No hay universo, entonces ¿qué? Y si Dios creó el mundo, ¿él dónde nació? ¿Qué había?

Qué pregunta más difícil, pardiez. Nuestro alumno de hoy se pregunta nada más y nada menos que: Si no existieran ni los planetas, ni la vida, ni las galaxias, ni el universo, etc., ¿Qué habría? ¿Nada? ¿Pero la nada qué es? No hay universo, entonces ¿qué? Y si Dios creó el mundo, ¿él dónde nació? ¿Qué había?

Yo interpreto tres preguntas en una:

  • Si no hubiera planetas, ni vida, ni galaxia, ¿qué habría?
  • Si no hubiera universo, ¿qué habría? ¿Nada? ¿Y qué es la nada?
  • Y si Dios creo el universo, ¿de dónde salió Dios?

Vamos a abordar cada una por separado, de menor a mayor complejidad, porque la pregunta tiene mucha más enjundia detrás de la que pudiera parecer en un primer vistazo. Aviso de que en este artículo, sobre todo al final, voy a subir un poco el nivel para lo que deben saber los alumnos de 3º de la ESO, adentrándome en el Bachillerato (lo que para mí fue COU).


Galaxia Seyfert, Messier 51 (NASA, ESA, S. Beckwith (STScI), y The Hubble Heritage Team STScI/AURA, cc-by-3.0)

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Biografía de lo Humano 10: Los inicios de la simbología

En la primera entrada de esta serie sobre la Biografía de lo Humano, explicábamos cómo la Consciencia racional del hombre, lo que nos hace humanos, está soportada por la conjunción de tres factores: el conjunto mente-cerebro, del que hemos hablado en las últimas entradas; la socialización, de la que algún matiz aportábamos en la entrada dedicada a la evolución de la anatomía femenina, y surgirán más perspectivas del tema cuando, más avanzada la serie, recorramos cronológicamente el camino andado por el Homo; y, por fin, el simbolismo-lenguaje. A partir de esta entrada vamos a fijar nuestra atención en este último aspecto de la terna.

La importancia de la simbología es evidente. Ya hemos comentado que el ser humano aparece con la cualidad “esencia humana” cuando un individuo -o varios, en diversas partes del planeta- se sabe existente y único, es consciente de la realidad de su individualidad y es capaz de razonar e imaginar, previendo cosas aún inexistentes gracias a su experiencia, su memoria biográfica. Una historia de percepción progresiva, y al final consciente, de la propia individualidad y de registro de las experiencias vividas en los marcos temporal y geográfico. Pues bien, la simbología ayudó de forma decisiva a realzar la emergencia y afianzamiento de estas tres abstracciones, de ahí su trascendencia.

Pinturas realizadas con la técnica de negativo de manos, en la argentina Cueva de las Manos, a las que hay que  suponer un claro propósito simbólico (Wikimedia, CC BY-SA 3.0)

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[De Thomson a Bohr, historia de un átomo] 0-Conceptos previos 2: Colisiones elásticas

Seguimos con esta serie sobre Modelos atómicos. Después de introducir varios problemas que no tenían explicación  y hablar sobre la conservación de la energía y el momento lineal, necesitamos introducir aún más conceptos antes de poder entrar a fondo con el primer modelo atómico que afrontaremos en esta serie. Sigamos:

2. Colisiones elásticas

Aunque lo que necesito explicar para el modelo atómico de Thomson son las colisiones elásticas, antes debo hablar de qué es una colisión… Bien, aunque puede pareceros que sabéis más o menos bien qué es una colisión, debo deciros que no siempre se suele entender bien el concepto de colisión. Una definición del fenómeno podría ser la siguiente:

“Una colisión es un proceso físico donde dos partículas con momentos lineales p1 y p2 sufren un cambio de este momento”.

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Historia de un ignorante, ma non troppo… Eternal Light, a Requiem, de Howard Goodall

Comencé a escribir este artículo de hoy, un artículo muy especial, pues al menos para mí éste no es simplemente uno más de esta serie musical, el día 22 de marzo pasado, nuevamente consternado por un sangriento atentado, esta vez en Bruselas, un atentado más de los que golpean este mundo que cada vez entiendo menos, un atentado que ha costado la vida a más de treinta personas y que ha provocado centenares de heridos.

Howard Goodall, 2009. John Lucas (dominio libre)

También Howard Lindsey Goodall, el autor de la obra de hoy, se sintió lógicamente consternado el día 7 de julio de 2005, cuando atentados similares en el Metro y en varios autobuses sembraron el terror en Londres y segaron la vida de 52 personas y dejaron también centenares de heridos. Tal como todos igualmente nos sentimos aquel 11 de marzo de 2004, cuando cuatro trenes de cercanías explotaron en la estación de Atocha y aledaños en mi ciudad, Madrid, y en Nueva York en 2001, París o Túnez el año pasado y en tantos, desgraciadamente tantos otros lugares.

Howard Goodall es un compositor británico especialista en teatro musical, música para series de televisión, anuncios, etc. Un jornalero de la música actual, como lo fueron en su día compositores que admiramos, como Bach, Vivaldi, Mozart, Haydn y tantos otros. Además, es presentador y comentarista de programas musicales, conciertos, etc, en el canal FM Classic de la BBC, el equivalente a Radio Clásica de RNE en España. Incluso llegó a recibir el premio de “Compositor del Año” en los “Classic British Awards” en 2009.

Goodall recibió el encargo de componer una obra para celebrar el 20 aniversario de London Musici, el Coro de la Iglesia Catedral de Cristo de Oxford, y decidió escribir un Réquiem por las víctimas del atentado de Londres del 7 de julio. Sin embargo, lo hizo desde un punto de vista completamente diferente al habitual.

Por un lado, no está diseñado solamente para homenajear a los difuntos, que también, sino para servir de consuelo a los vivos. En sus propias palabras, éste es un Réquiem escrito sobre todo para los que quedan aquí, para consolarles y ayudarles a aceptar la pérdida del ser querido,[1] y más todavía cuando esta pérdida se produce de forma tan traumática como es a consecuencia de un atentado terrorista.

Y por otra parte, en vez de tomar los textos de la tradicional Misa de Réquiem medieval que es la base de prácticamente todos los requiems que yo conozco, y son unos pocos, Goodall toma algunas frases solamente de cada parte, las que más potentes le parecen para sus propósitos, y usa después poemas escritos en inglés de los últimos 500 años para reforzar esa orientación de servir de consuelo a los vivos tanto o más que de homenaje a los difuntos.

El resultado, desde mi modesto punto de vista, es simplemente extraordinario. Os animo a todos vosotros, queridos lectores, seáis o no amantes de la música clásica, a escuchar esta maravilla. No os arrepentiréis, os lo aseguro. Sigue leyendo ›

  1. Resumen mío. []

Biografía de lo Humano 09: Soporte neuronal de la Consciencia

Con esta nueva entrada de la serie acerca de la Biografía de lo Humano vamos a terminar la trilogía dedicada a lo que he llamado la Consciencia Racional como núcleo de lo propiamente Humano. Las dos anteriores, ésta y ésta otra, cubrieron los aspectos de definir el campo de la Consciencia y explicar cómo pudo aparecer. Si no las has leído, e incluso desde el inicio de la serie, te sugiero que lo hagas, ya que posiblemente te ayuden a seguir los párrafos siguientes.

Hoy vamos a ver cuáles son las estructuras cerebrales que soportan esta exclusiva función que llamamos Consciencia reflexiva. Nos colocamos bajo la luz de lo que dice el neuropsiquiatra John J. Ratey en su libro “El Cerebro: Manual de instrucciones”: “Dónde antes hablábamos del superyó, el yo y el ello, hoy hablamos de serotonina, secuencias de genes y redes neuronales de diversas regiones cerebrales“.

Difícilmente sería sostenible una teoría como la que hemos esbozado para la aparición de la Consciencia en el mundo de los seres vivos si no fuera en alguna medida contrastable. Y es evidente que lo hablado en las entradas anteriores, por tratarse de “interioridades” de un órgano como el cerebro del que sabemos poco y de las que, no hace falta decirlo, no podemos seguir su rastro fósil porque no existe, no se presta precisamente a estar sometido al método científico. Pero sí que podemos intentar estudiar la evolución física del cerebro para ver si no discrepa con la evolución teorizada de la Consciencia. Si no hay rozamientos, sigamos adelante; si no encajan ambas sendas de emergencia, olvidémonos de nuestras teorías.

¿Dónde se soporta neuronalmente la abstracción del proto-Yo sujeto en primera persona del propio cuerpo? ¿Qué precisa el cerebro para poder crear una nueva abstracción funcional, el Yo-mismo, el Yo interactuando con el medio exterior? ¿Cómo se pasó de enhebrar pulsos instantáneos del Yo-mismo a construir un catálogo autobiográfico? ¿Gracias a qué del Yo-autobiográfico pudo emerger la Consciencia? Preguntas todas ellas de difícil o imposible respuesta.

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[De Thomson a Bohr, historia de un átomo] 0-Conceptos previos 1: Conservación de la energía y el momento lineal

Tras la presentación de hace unas fechas, empecemos hoy con el primer artículo de esta serie, en la que voy a explicar conceptos básicos, y no tan básicos, para intentar que todo el mundo pueda entender con profundidad el modelo atómico de Thomson. No hace falta decir que si no te interesa profundizar en los modelos o tienes un nivel de conocimientos aceptable no hace falta que leas este artículo, aunque siempre es recomendable.

Antes de hablar del modelo de Thomson creo que es necesario conocer los siguientes fenómenos físicos de los que hablaré en sucesivos artículos (posiblemente un artículo por fenómeno):

  1. Conservación de la energía y del momento lineal
  2. Colisiones elásticas
  3. Movimiento armónico
  4. Ley de Coulomb
  5. Teorema de Gauss
  6. Conceptos básicos sobre radiación

Antes de empezar, voy a recomendar la lectura de dos series de El Tamiz: Mecánica Clásica I y Electricidad I

Bien, es posible que pase muy por encima de ciertos conceptos y en otros me pare bastante porque son más difíciles o más importantes. Todos ellos voy a intentar explicarlos conceptualmente, pero aquí voy a necesitar el uso de ecuaciones, así que espero que no os asustéis y que pueda hacer entendibles todos los conceptos (si no, siempre estaré abierto a sugerencias para mejorar).

Ahora sí, empecemos esta serie de una vez:

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Biografía de lo Humano 08: Una historia para la consciencia reflexiva

En la entrada anterior de esta serie acerca de la Biografía de lo Humano habíamos empezado a hablar de la Consciencia Reflexiva como aquello que puede representar con mayor claridad la esencia de nuestra “humanidad”. Comentamos la cadena operativa de la misma como la de “vigilia/proto-Yo/Yo-mismo/Yo-autobiográfico”. Hoy, en la presente entrada, vamos a intentar imaginar una historia para tal personaje. Y digo imaginar por razones evidentemente obvias: no hay fósiles y todo son teorías, hipótesis y opiniones. Aún así, y de sobra sé que el tema es polémico, podemos intentarlo.

Advierto: En esta entrada uso palabras que las emociones humanas perciben como vivas y con alma, aunque simplemente reflejan en este caso una mecanicidad biológica. Al usar, por ejemplo, la palabra “conoce“, quiero sugerir que el cuerpo, de alguna manera, “sabe” de él mismo. Y con “individualidad“, aquello que el sistema químico, el organismo, “siente” que normalmente siempre está allí, sean cuales sean los avatares del proceso de gestión homeostática.

Sea como fuera lo que decíamos en la entrada anterior, hay bastante de razón en lo que comentaba el biólogo alemán Bernhard Rensch en su libro Homo sapiens, de animal a semidiós:Hemos de presuponer también una filogénesis de los componentes psíquicos, una psicofilogénesis”. Según lo dicho por Rensch, la razón y la consciencia tuvieron un devenir evolutivo. ¿Cómo no iba a ser así si son construcciones del cerebro, sujeto él mismo a este devenir?

A lo largo del proceso evolutivo es lógico pensar que se fueron consolidando modificaciones orgánicas cada vez más sofisticadas, aquellas que eran precisas para mantener el equilibrio químico vital de individuos también más complejos. Desde las primeras neuronas que iniciaron la encefalización, que más tarde concretaron la habilidad casi mágica de manejar la información mediante la generación de mapas cerebrales internos; pasando por el desarrollo del particular software cerebral que es la mente, gracias al cual se posibilita la retroalimentación en sus procesos; hasta llegar a la consciencia reflexiva, que fue posible merced al reforzamiento de las redes neuronales.

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La Biografía de la Vida. ¿El libro?

Llega lo que puede ser el colofón de esta serie sobre la Biografía de la Vida. ¡Y qué mejor colofón que la recopilación en un solo cuerpo de todo lo escrito en ella!

Pensando en el tema comencé a integrar en un documento word entrada tras entrada, adaptando el escrito a un formato gramatical con sentido de libro: Fuera todo aquello de “…en esta entrada…”, “…hoy hablaremos de…” y similares. Del archivo word pasé a otro en formato pdf, en el que hice una limpia de enlaces con relación a lo aparecido en El Cedazo,  dejando exclusivamente aquellos que nos llevarán a un artículo técnico que amplía la información del texto. El enlace está escondido en una grafía de nota del tipo (xx). Cada vez que encontréis algo por el estilo os llevará tras un click con el ratón al sitio, documento .pdf o similar de donde he sacado el dato que aparece en el texto.

Este documento .pdf de recopilación lleva añadido, con relación a lo publicado en el blog, un tercer anexo titulado “Notas”, en el que se listan de forma ordenada todos los enlaces HTML que estamos comentando. Cada uno de ellos va enlazado realmente con su página o documento, así que también desde este anexo podemos llegar a la documentación técnica de detalle.

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