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La Biografía de la Vida +1: Los misterios de las cuatro extremidades pareadas

En esta entrada retomo el relato de la serie La Biografía de la Vida. Serie de la que, aún cerrada en su conjunto, siempre quedará algún fleco nuevo o antiguo para incorporar y enriquecer la historia. Esta entrada aparece, por razones lógicas, como una independiente, aunque con vocación de ser incorporada al trabajo original.

El hecho del evidente éxito de los animales tetrápodos resalta la importancia de cómo pudo aparecer evolutivamente su particular característica: el tener cuatro extremidades pareadas, dos anteriores y dos caudales, especializadas en el movimiento. En la serie se explicó el desarrollo de ciertos órganos y sistemas importantes para la vida, como el sistema nervioso, el circulatorio, el ojo… y hoy lo complementamos con un relato acerca de la posible historia evolutiva de los cuatro miembros tetrápodos.

He titulado la entrada de una forma que pretende incitar la curiosidad, aunque realmente debía haberlo hecho como: “La nada novedosa genética que desarrolla los miembros de los tetrápodos”, ya que resulta significativo el hecho de que el entramado génico que dirige el desarrollo de las extremidades de los tetrápodos -su morfología, su orientación espacial, las articulaciones con manos y pies, e incluso los dedos y su orden- tiene una antigüedad que puede remontarse incluso a épocas anteriores a la definición de la bilateralidad en el reino Animalia.

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Biografía de lo Humano 13: Hace 2,5 millones de años

En la entrada anterior de esta serie sobre la Biografía de lo Humano lo avisábamos: cambio de tercio. Nos vamos del ensayo a la novela, por decirlo de una forma bastante retórica -sí, a veces me emborrachan las palabras-. Y además advierto de que se trata de un remedo de novela histórica, a través de la cual iremos desgranando el patrimonio de los homos, encontrado tras múltiples esfuerzos arqueológicos. Nos irán hablando de sus familias, sus habitáculos, sus métodos de supervivencia, sus avances cognitivos… esto último, objeto final de nuestra serie.

Vamos allá, pues……

Érase una vez hace dos millones y medio de años, momentos en que sobre la geografía africana sobrevivía nuestro primer personaje. Pertenecía a la primera especie que la ciencia cataloga como Homo: el habilis. Con él llegaron a cohabitar en África otras especies, como Homo rudolfensis (aunque algunos creen que se trata también de otro Homo habilis). Incluso a finales de su época se solapó con Homo ergaster del que hablaremos en su momento cronológico. Era un momento evolutivo muy interesante para la familia humana.

Reconstrucción facial forense de Homo habilis (imagen: Cicero Moraes, wikimedia, CC BY-SA 3.0)

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[De Thomson a Bohr, historia de un átomo] 0-Conceptos previos 3: Movimiento Armónico

Seguimos con esta serie en la que con anterioridad, y antes de hablar del modelo atómico de Thomson, he hablando sobre varios conceptos de física general que está bien saber y serán importantes para entender el modelo en cuestión. En los dos últimos artículos hablamos sobre la conservación de la energía y el momento lineal y sobre colisiones elásticas. Bien, hoy salimos del ámbito general de la mecánica (aunque de lo que hablaremos sigue siendo básicamente mecánica) para adentrarnos con la física de las oscilaciones. Empecemos:

3. Movimiento armónico

Antes de nada, empecemos por el principio. Seguro que todos conocéis los movimientos rectilíneos y circulares, pero ¿qué es un movimiento oscilatorio? ¿Qué diferencia hay entre un movimiento oscilatorio, un movimiento periódico y un movimiento armónico?

Bien, un movimiento periódico seguro que sabéis qué es, ya que es bastante intuitivo. Un movimiento periódico es un movimiento que se repite a intervalos regulares de tiempo. La Tierra gira alrededor del Sol en un movimiento periódico, un péndulo simple también se mueve con un movimiento periódico, pero los trenes también se mueven con un movimiento periódico al hacer el mismo recorrido una y otra vez.

Dentro del conjunto de los movimientos periódicos está el movimiento oscilatorio.[1] Un objeto que se mueve con un movimiento oscilatorio se mueve de un lado hacia otro periódicamente pasando siempre por un punto de equilibrio[2]. De los ejemplos mencionados arriba sólo es un movimiento oscilatorio el del péndulo simple; el resto son periódicos, pero no oscilatorios.

Dentro de los movimientos oscilatorios hay un caso particular, el movimiento vibratorio, que es un movimiento oscilatorio en el que el objeto se mueve con una trayectoria rectilínea. El péndulo simple sigue un movimiento oscilatorio no vibratorio (aunque si el ángulo es muy pequeño se puede aproximar bastante bien a un vibratorio).

Y finalmente, un tipo de movimiento vibratorio es el movimiento armónico, que es un movimiento vibratorio producido por una fuerza conservadora o, lo que es lo mismo, recuperadora.

El caso de un muelle es el ejemplo típico de un movimiento armónico. Y nos ayudará a entender el concepto de fuerza conservadora[3]  o recuperadora. Bien, imaginemos un muelle; todos sabemos que si intentamos estirarlo, el muelle hace una fuerza que tiende a comprimirlo hasta sus dimensiones iniciales. Del mismo modo, si lo comprimimos el muelle hace una fuerza que tiende a estirarlo hasta sus dimensiones iniciales de nuevo. Es decir, el muelle tiende a recuperar su estado inicial. Pues bien, una fuerza recuperadora no es nada más que esto.

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  1. Ojo, un movimiento oscilatorio no es lo mismo que periódico, pues un movimiento periódico puede no ser oscilatorio. []
  2. Punto donde la fuerza total es nula. []
  3. OJO: no confundir fuerza conservadora con la fuerza conservativa que vimos en el primer artículo, aunque el nombre de “conservadora” viene de que efectivamente es una fuerza conservativa, pero los conceptos son distintos. []

Biografía de lo Humano 12: El camino real hacia lo humano. Prólogo

Esta entrada de la serie acerca de la Biografía de lo Humano es un breve prólogo, un paréntesis técnico, en el que, entre otras cosas, me permito además sugerir una serie de ideas que ya conocemos, pero cuyo recuerdo durante la lectura de lo que nos espera en la serie nos va a ayudar a iluminar la “atmósfera” de nuestra historia. Porque a partir de ahora vamos a cambiar de ritmo y entrar en una novela histórica.

Efectivamente, hasta ahora nos hemos movido a través de campos teóricos, necesariamente adscritos e imprescindibles para lo Humano, como han sido los análisis de la anatomía del homo, en especial la del encéfalo y su funcionamiento. Hemos hablado también de la Consciencia, su naturaleza, la teoría de su emergencia y el soporte neuronal, para acabar recorriendo la simbología en el hombre, con una especial etapa por el lenguaje en la entrada anterior. Con ello hemos intentando dar una visión hasta cierta medida detallada, aunque lejos de ser completa, de aquellos aspectos que creemos pueden ayudarnos a comprender cómo surgió la condición de lo Humano. A partir de esta entrada vamos a engarzar todos los datos en un relato que intentará dar la visión global de cuál fue el camino que se pudo seguir.

Una vez más aportamos el “triángulo de lo Humano”, que deberemos tener muy presente a lo largo de la lectura de la historia que comenzamos a contar ya desde esta entrada

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Historia de un Viejo Informático revisitada: el Common Data Model de Softlab

Queridos lectores de El Cedazo: aquellos de vosotros que llevéis con nosotros desde los años de Carolo sabréis que mis primeros pinitos como bloguero aficionado fueron escribiendo por capítulos la Historia de un Viejo Informático… mi historia o, mejor, la bastante poco edulcorada historia de la informática española tal como yo la viví desde que comencé la Carrera de Informática a principios de los años 70 del siglo pasado[1] hasta más o menos principios del siglo XXI, con el advenimiento y generalización de Internet. Por entonces yo dejé de estar en primera línea de fuego de la innovación y el desarrollo y me dediqué a asuntos más tenebrosos, como preocuparse de los dineros que se invierten en Sistemas de Información,controlar provedores y cosas así, por lo que poco podía ya aportar a lo que muchos habían ya contado con más conocimiento y acierto.

La serie se comenzó a publicar en enero de 2009, hace ya más de siete años, (¡cómo pasa el tiempo, rediez!) y se terminó en julio del mismo año,  así que seguramente muchos de vosotros, amables lectores,  os habéis incorporado a las nutridas filas de seguidores de El Cedazo después de esa fecha, por lo que quizás no conozcáis la serie ni las cosas diversas (y a veces divertidas) que allí iba yo contando. Claro que también es posible que la hayáis leído, o quizás algunos de sus artículos, cuando me atreví a publicar el libro de la serie, allá por septiembre de 2014, libro que, debo decirlo, habéis comprado mucho y bien, tanto en papel (en lulu.com), como en formato electrónico (epub, en lulu.com, o en formato kindle, en amazon.es), rebasando mis más optimistas expectativas. Aprovecho ahora para daros las gracias, amigos, por vuestra amabilidad y la gran acogida que me dispensasteis. Pero me estoy yendo por las ramas…

Pues bien, el caso es que en uno de los artículos de la serie (y del libro, claro), dedicado a la proliferación de “Herramientas CASE” que se produjo entre principios y mediados de los años 90, decía yo que Softlab, empresa alemana de software radicada en Munich, por entonces propiedad del grupo BMW,[2] que había desarrollado Maestro, la mejor herramienta CASE de la década anterior, construyó en los años 90 su sucesor, Maestro II,[3] basado en un esquema de Orientación a Objetos diez años antes de que esta técnica se pusiera de moda, y cité también que:

“… Softlab realizó a principios de los noventa un gigantesco esfuerzo para obtener el Metamodelo de los Sistemas de Información (que era una sábana de metro y medio por un metro, lo menos), que es de lo más interesante para nuestra profesión que he visto nunca, por más que no ayudó gran cosa como argumento de su venta… pocos entendían la importancia de tal documento, que, como es costumbre, no hay manera de encontrar hoy por parte alguna… 

Explicaba yo luego lo que era un metamodelo, incluso con ejemplos, y por fin aseguraba que:

“ Los ingenieros de Softlab modelizaron todos los Objetos posibles con los que trabajamos los informáticos, tanto de la parte lógica como de la física. Por ejemplo, un Programa usa una Base de Datos, una Tabla Relacional contiene Atributos (Datos elementales), una Transacción es atendida por un Programa… Todos los conceptos posibles, tanto del Análisis como del Diseño o la Construcción estaban allí representados. Una labor ingente, digna de mejor suerte… o simplemente de haber sobrevivido. No sé si alguien conservará alguna copia de esta información (yo no, y me encantaría), que fue un trabajo monumental… e ignorado. ¡A quién se le ocurre hacer esto en Munich, en lugar de en California! 

Bueno, pues curiosamente, inopinadamente, sorprendentemente, veinte años más tarde, y gracias a la mediación del amigo de un amigo, ¡he conseguido ese documento único! Casualidades de la vida… Y después de pasarme tres tardes relamiéndome cual gato tomando leche mientras seguía y reseguía las innumerables relaciones entre entidades, voy ahora a atreverme a mostrároslo. Aquí abajo tenéis la visión general del Anverso… ya sé que no se distingue nada de nada… ¡paciencia!

CDM de SoftLab. Visión general del anverso

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  1. Aunque por entonces ni siquiera era una carrera universitaria; sólo en 1977 accedió a semejante condición. []
  2. Sí, los de los automóviles. []
  3. Ya veis que muy imaginativos no eran, ¿verdad? []

Biografía de lo Humano 11: A vueltas con lenguaje oral

En esta entrada de la serie sobre la Biografía de lo Humano vamos a seguir lo iniciado en la anterior, es decir, vamos a seguir con el tema de la simbología, pero centrado en su manifestación más primigenia y esencial: el lenguaje.

Nos va a ayudar a centrar el análisis una buena definición conceptual de lenguaje. En este sentido aporto una, que me parece especialmente completa, que plantea el médico y prehistoriador Ángel Rivera: “El lenguaje humano puede definirse como la transmisión voluntaria de todo pensamiento, idea o sentimiento, por medio de un sistema de representación simbólico (en principio sonoro y/o gestual), con la intención de interferir en la conciencia o atención del oyente, es decir, que sea recibido y comprendido por aquellos a los que se dirige tal mensaje, con algún fin determinado (simple información y/o la posibilidad de realizar tareas en común)”.

Fotograma de la película “12 hombres sin piedad”. El poder del lenguaje. (copyright MGM Studios, Fair Use)

¿Por qué me detengo más en el lenguaje? Porque es el elemento simbólico por excelencia en el camino del desarrollo de lo humano. Muchos son los que opinan que lo humano nació con el lenguaje. Vuelvo a lo que ya ha salido otras veces en esta serie como parodia del inicio de lo humano: alguien pensó ¡“Yo, Don Homo, soy capaz de imaginar”! Y realmente lo pensó con palabras. Seguramente no serían estas ocho palabras. Pero sí que su cerebro tenía que haber interiorizado un lenguaje en el que apoyarse para discurrir un flujo de razonamientos. Para que la capacidad humana de razonar fuera un hecho. Porque, ¿quién es capaz de pensar sin usar mentalmente las abstracciones que llevan incorporadas las palabras? Difícilmente podemos imaginarnos a nosotros mismos razonando sin la conversación interna que llevamos a cabo en este proceso, conversación que nos facilita tremendamente la labor. De hecho, se cree que los humanos no fijamos los recuerdos de nuestros primeros años de infancia por no disponer aún de un lenguaje que los fije en una memoria autobiográfica.

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Lo que se preguntan sus alumnos de 3º de la ESO – XVI: Si no existieran ni los planetas, ni la vida, ni las galaxias, ni el universo, etc., ¿Qué habría? ¿Nada? ¿Pero la nada qué es? No hay universo, entonces ¿qué? Y si Dios creó el mundo, ¿él dónde nació? ¿Qué había?

Qué pregunta más difícil, pardiez. Nuestro alumno de hoy se pregunta nada más y nada menos que: Si no existieran ni los planetas, ni la vida, ni las galaxias, ni el universo, etc., ¿Qué habría? ¿Nada? ¿Pero la nada qué es? No hay universo, entonces ¿qué? Y si Dios creó el mundo, ¿él dónde nació? ¿Qué había?

Yo interpreto tres preguntas en una:

  • Si no hubiera planetas, ni vida, ni galaxia, ¿qué habría?
  • Si no hubiera universo, ¿qué habría? ¿Nada? ¿Y qué es la nada?
  • Y si Dios creo el universo, ¿de dónde salió Dios?

Vamos a abordar cada una por separado, de menor a mayor complejidad, porque la pregunta tiene mucha más enjundia detrás de la que pudiera parecer en un primer vistazo. Aviso de que en este artículo, sobre todo al final, voy a subir un poco el nivel para lo que deben saber los alumnos de 3º de la ESO, adentrándome en el Bachillerato (lo que para mí fue COU).


Galaxia Seyfert, Messier 51 (NASA, ESA, S. Beckwith (STScI), y The Hubble Heritage Team STScI/AURA, cc-by-3.0)

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Biografía de lo Humano 10: Los inicios de la simbología

En la primera entrada de esta serie sobre la Biografía de lo Humano, explicábamos cómo la Consciencia racional del hombre, lo que nos hace humanos, está soportada por la conjunción de tres factores: el conjunto mente-cerebro, del que hemos hablado en las últimas entradas; la socialización, de la que algún matiz aportábamos en la entrada dedicada a la evolución de la anatomía femenina, y surgirán más perspectivas del tema cuando, más avanzada la serie, recorramos cronológicamente el camino andado por el Homo; y, por fin, el simbolismo-lenguaje. A partir de esta entrada vamos a fijar nuestra atención en este último aspecto de la terna.

La importancia de la simbología es evidente. Ya hemos comentado que el ser humano aparece con la cualidad “esencia humana” cuando un individuo -o varios, en diversas partes del planeta- se sabe existente y único, es consciente de la realidad de su individualidad y es capaz de razonar e imaginar, previendo cosas aún inexistentes gracias a su experiencia, su memoria biográfica. Una historia de percepción progresiva, y al final consciente, de la propia individualidad y de registro de las experiencias vividas en los marcos temporal y geográfico. Pues bien, la simbología ayudó de forma decisiva a realzar la emergencia y afianzamiento de estas tres abstracciones, de ahí su trascendencia.

Pinturas realizadas con la técnica de negativo de manos, en la argentina Cueva de las Manos, a las que hay que  suponer un claro propósito simbólico (Wikimedia, CC BY-SA 3.0)

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[De Thomson a Bohr, historia de un átomo] 0-Conceptos previos 2: Colisiones elásticas

Seguimos con esta serie sobre Modelos atómicos. Después de introducir varios problemas que no tenían explicación  y hablar sobre la conservación de la energía y el momento lineal, necesitamos introducir aún más conceptos antes de poder entrar a fondo con el primer modelo atómico que afrontaremos en esta serie. Sigamos:

2. Colisiones elásticas

Aunque lo que necesito explicar para el modelo atómico de Thomson son las colisiones elásticas, antes debo hablar de qué es una colisión… Bien, aunque puede pareceros que sabéis más o menos bien qué es una colisión, debo deciros que no siempre se suele entender bien el concepto de colisión. Una definición del fenómeno podría ser la siguiente:

“Una colisión es un proceso físico donde dos partículas con momentos lineales p1 y p2 sufren un cambio de este momento”.

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Historia de un ignorante, ma non troppo… Eternal Light, a Requiem, de Howard Goodall

Comencé a escribir este artículo de hoy, un artículo muy especial, pues al menos para mí éste no es simplemente uno más de esta serie musical, el día 22 de marzo pasado, nuevamente consternado por un sangriento atentado, esta vez en Bruselas, un atentado más de los que golpean este mundo que cada vez entiendo menos, un atentado que ha costado la vida a más de treinta personas y que ha provocado centenares de heridos.

Howard Goodall, 2009. John Lucas (dominio libre)

También Howard Lindsey Goodall, el autor de la obra de hoy, se sintió lógicamente consternado el día 7 de julio de 2005, cuando atentados similares en el Metro y en varios autobuses sembraron el terror en Londres y segaron la vida de 52 personas y dejaron también centenares de heridos. Tal como todos igualmente nos sentimos aquel 11 de marzo de 2004, cuando cuatro trenes de cercanías explotaron en la estación de Atocha y aledaños en mi ciudad, Madrid, y en Nueva York en 2001, París o Túnez el año pasado y en tantos, desgraciadamente tantos otros lugares.

Howard Goodall es un compositor británico especialista en teatro musical, música para series de televisión, anuncios, etc. Un jornalero de la música actual, como lo fueron en su día compositores que admiramos, como Bach, Vivaldi, Mozart, Haydn y tantos otros. Además, es presentador y comentarista de programas musicales, conciertos, etc, en el canal FM Classic de la BBC, el equivalente a Radio Clásica de RNE en España. Incluso llegó a recibir el premio de “Compositor del Año” en los “Classic British Awards” en 2009.

Goodall recibió el encargo de componer una obra para celebrar el 20 aniversario de London Musici, el Coro de la Iglesia Catedral de Cristo de Oxford, y decidió escribir un Réquiem por las víctimas del atentado de Londres del 7 de julio. Sin embargo, lo hizo desde un punto de vista completamente diferente al habitual.

Por un lado, no está diseñado solamente para homenajear a los difuntos, que también, sino para servir de consuelo a los vivos. En sus propias palabras, éste es un Réquiem escrito sobre todo para los que quedan aquí, para consolarles y ayudarles a aceptar la pérdida del ser querido,[1] y más todavía cuando esta pérdida se produce de forma tan traumática como es a consecuencia de un atentado terrorista.

Y por otra parte, en vez de tomar los textos de la tradicional Misa de Réquiem medieval que es la base de prácticamente todos los requiems que yo conozco, y son unos pocos, Goodall toma algunas frases solamente de cada parte, las que más potentes le parecen para sus propósitos, y usa después poemas escritos en inglés de los últimos 500 años para reforzar esa orientación de servir de consuelo a los vivos tanto o más que de homenaje a los difuntos.

El resultado, desde mi modesto punto de vista, es simplemente extraordinario. Os animo a todos vosotros, queridos lectores, seáis o no amantes de la música clásica, a escuchar esta maravilla. No os arrepentiréis, os lo aseguro. Sigue leyendo ›

  1. Resumen mío. []