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La biografía de la Vida 49. El Eoceno

En la entrada anterior de esta serie sobre la Biografía de la Vida conocimos las peripecias que la Vida tuvo que pasar para no sucumbir definitivamente. No sólo lo consiguió, sino que despedimos el capítulo contemplando cómo su barca surcaba de nuevo el mar con promesas de nuevos éxitos. Nos quedan 56 millones de años hasta el momento actual de punto y seguido.

Eo-ceno“(zoico) significa “el alba de la nueva vida“. Muy sugerente, ya que por fin se ven como viables a las nuevas formas que poco a poco han ido surgiendo. Al igual que en la entrada anterior, comentamos aquí que hay una estrecha relación entre el perfil climático y el perfil de diversidad de organismos vivos. Por eso dejamos una vez más nuestro gráfico como inicio del viaje.

Poco a poco las corrientes oceánicas se habían ido modificando de acuerdo al movimiento de los continentes. Las nuevas posiciones relativas entre ellos fueron favoreciendo el enfriamiento general de la atmósfera que, como ya sabemos de la entrada de esta serie titulada ”Comienza el Terciario“, llevó, tras unos 20 millones de años, al recubrimiento con casquetes helados de la Antártida.

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Historia de un ignorante, ma non troppo… Claro de Luna, de Claude Debussy

El artículo de hoy de esta longeva serie musical trata de una conocida pieza para piano solo, muy utilizada en anuncios comerciales, series de televisión o películas: El Claro de Luna, de la Suite Bergamasque,[1] de Debussy. De hecho, esta pieza es la tercera de la Suite, que tiene en total cuatro movimientos: Preludio, Minueto, Claro de Luna y Passpied.

A los inasequibles seguidores de esta serie quizás os extrañe que me refiera exclusivamente a esta pieza y no a la suite completa… La razón es sencilla: no conozco ninguna de las otras tres piezas. Prácticamente no se publican, es casi como si no existieran, han sido literalmente volatilizadas por la fama inmensa de este omnipresente Claro de Luna, que ha sido utilizado, ya digo, extensamente en bandas sonoras de multitud de filmes, siendo el caso más extremo el de la película Frankie y Johnny, donde la obra completa (más de cinco minutos) acompaña el desenlace final de la película, sin cortes ni elusiones, cosa, por lo que yo sé, bastante extraña para una obra de esta duración.[2] También el Claro de Luna de Debussy iba a formar parte de la película Fantasía de Walt Disney, la original, la de 1940, pero cuando ya estaba casi completamente rodada (o sea, dibujada), se decidió eliminarla, debido a que había que cortar metraje de una película que estaba quedando demasiado larga… En 1996 se recuperó la escena, se restauró junto con el resto de escenas que componen la peli y se incluyó como bonus track en la edición en DVD del film.

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  1. El artículo de la Suite Bergamasque de la Wikipedia española es, por decir algo, manifiestamente mejorable. Recomiendo vivamente que naveguéis a las wikipedias inglesa o francesa si queréis obtener más información… o más bien alguna información. []
  2. Quizás tenga que ver que el guión de la peli sea una adaptación de la obra teatral Frankie and Johnny in the Clair of Lune, de Terrence Malik. []

La Biografía de la Vida 48. Paleoceno

En la entrada anterior de esta serie sobre la Biografía de la Vida nos habíamos adentrado en una nueva era, el Cenozoico. Allí hicimos una descripción del escenario general, su geografía, geología, climatología y atmósfera. Hoy toca situar a los actores, iniciando cronológicamente el relato por la época del Paleoceno.

El gráfico siguiente nos irá haciendo de guía a lo largo de todas las entradas dedicadas a la descripción de esta era cenozoica. El perfil corresponde al de temperaturas que ya estudiamos en la entrada anterior. Y es que hay una clara correlación entre los sucesos climáticos de esta era y la evolución de las especies.

El Paleoceno comenzó con un clima cálido y tropical.

Paleo-ceno(zoico), “antigua-nueva vida”, toda una declaración de intenciones. La Vida siguió adelante y se tuvo que sobreponer a la tremenda crisis K/T ocasionada en gran medida, como ya sabemos, por el impacto de Chicxulub, acontecimiento con el que se cerró la esplendorosa época del Mesozoico. Era un mundo donde las plantas estaban sufriendo su particular calvario, donde habían muerto muchos de los grandes animales y los mejor preparados para seguir adelante soportaban las consecuencias de la catástrofe como buenamente podían.

Habían desaparecido los dinosaurios, acabando así la presión que ejercían sobre el resto de habitantes del planeta. Hay una correlación clarísima que hace evidente que a los mamíferos supervivientes esta circunstancia les vino bien. El éxito de la radiación y de su diversidad se hizo pronto evidente. Por algo en la entrada anterior habíamos decidido conceder a esta era el título de la “de los mamíferos“.

A la vista de ello nos preguntamos: ¿Cómo pudo continuar la vida? Y, ¿con qué rapidez se produjo la recuperación?

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Lo que se preguntan sus alumnos de 3º de la ESO – VI: ¿Por qué podemos escuchar música, ver películas, etc., a partir de un trozo de plástico (CD, DVD)?

En esta serie de dudas estudiantiles vamos cubriendo las preguntas que los alumnos de Lorénzo Hernández le hacen en su clase de 3º de ESO. Hoy vamos a preguntarnos: ¿Por qué podemos escuchar música, ver películas, etc., a partir de un trozo de plástico (CD, DVD)? 

(Image*After)

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¿Has leído… “Scott Pilgrim”?

La lectura de hoy es un poco extraña para lo que estilamos por aquí, pues se trata de ¡un cómic!

Portada del primer cómic de la serie(© 2004 Bryan Lee O’Malley)

¿Y por qué seres tan sesudos, cultos y refinados como los lectores habituales de este nuestro blog deberían perder su precioso tiempo leyendo garabatos para niños? Pues por varios motivos:

  • Porque los cómics también son arte (aunque los encicloped… digo… los wikipedistas no se ponen de acuerdo respecto a si son el octavo, el noveno o el vigesimoquinto arte).
  • Porque los dibujos no son solo cosa de niños.
  • Porque Scott Pilgrim contiene algunas alegorías que resultan interesantes.
  • Porque nosotros te lo recomendamos, así que por algo será.
  • Porque, ¡¿qué demonios?!, los cómics son divertidos.

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La Biografía de la Vida 47. Comienza el Terciario

A partir de esta entrada vamos a dar un salto cualitativo que hace que parezca que nos adentremos en un nuevo mundo, más actual, más próximo al que conocemos. La entrada anterior de esta serie sobre la Biografía de la Vida nos sirvió como colofón a épocas ancestrales: El Mesozoico, que había durado 186 millones de años, lleno de extraños reptiles, ubicuos dinosaurios, megaorganismos y mamíferos casi desaparecidos del mapa, o el Parque Jurásico de Spielberg. A partir de hoy encaramos la última recta de la evolución. Nos quedan tan sólo los 65 millones de años del Cenozoico. Estructuraremos el viaje compartimentándolo de acuerdo a las épocas en que geológicamente se le divide, aunque en la entrada de hoy haremos un repaso general de todo el periodo, contemplando su geografía, geología y clima.

Sí. Por delante nos esperan los últimos 65 millones de años de nuestra querida Tierra, durante los que nosotros, los mamíferos, radiamos toda la inmensa diversidad de nuestras especies. Desde nuestro mezquino punto de vista antropocéntrico nos hemos atrevido a bautizar a estos años como la era de los mamíferos. Aunque también podríamos haberla llamado la edad de los peces teleósteos. El 96% de los peces actuales conocidos son teleósteos, y muchos radiaron también en esta era. Pero no nos va a temblar el pulso: ¡las muchimillonarias en número bacterias, sus primas las arqueas, los desconocidos hongos, protistas en general, artrópodos, peces, anfibios, reptiles y aves, todos tuvieron sus momentos de gloria! ¡Ahora nos toca a nosotros, los mamíferos!

¡¡Qué comience el último acto!!

Aparece en escena el Cenozoico, llamado así a partir del griego καινός/kainos, “nuevo” y ζωή/zoe, “animal o vida”, que de forma altamente explícita quiere decir: era de los “animales nuevos”. Esta era está dividida en dos periodos: el Terciario, que dura casi toda su extensión, y el Cuaternario que abarca los últimos 2,5 millones de años.

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[Química Orgánica] II-Hidrocarburos Insaturados

Continuamos con esta serie de Química Orgánica. Por ahora seguiremos el orden establecido y hoy, como ya aprendimos a nombrar los hidrocarburos saturados, vamos a hablar de otro tipo de Hidrocarburos, los insaturados.

Pero antes, como siempre, vamos a corregir los deberes que, estoy seguro, todo el mundo habrá hecho (y si no, ¿por qué motivo estás leyendo esto?): Vamos allá. Recordemos que eran sólo tres. El primero era muy fácil, el truco estaba en ver que esto:

Es lo mismo que esto:

Lo único que hacía falta era contar cuantas veces había un vértice, podemos contar 5, y como dijimos (si no lo recordáis, volved al artículo anterior) en cada vértice hay un Carbono con sus Hidrógenos correspondientes, así que si tenemos 5 Carbonos “ocultos” y 2 en los extremos tenemos un total de 7 Carbonos (es más fácil contar en la de abajo) así que nuestra molécula es fácil de nombrar, 7 Carbonos e hidrocarburo saturado = Heptano.

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Lo que se preguntan sus alumnos de 3º de la ESO – V: ¿Por qué cada una de las plantas de un edificio no se cae al suelo?

En esta serie vamos siguiendo las preguntas que los alumnos de 3º de ESO de Lorénzo Hernández le hacen en clase. La pregunta de hoy es engañosamente simple: ¿Por qué cada una de las plantas de un edificio no se cae al suelo?

Rascacielos (Pixabay de Selenius, dominio público)

Como decía, la respuesta es engañosamente simple: cada planta es sostenida por la planta que hay debajo de ella. Y así hasta llegar al suelo.

Detrás es esa frase tan sencilla se encuentra toda una rama de la ingeniería humana: la arquitectura.

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La Biografía de la Vida 46: La crisis del Cretácico/Terciario

El final de la entrada anterior de esta serie sobre la Biografía de la Vida tuvo un desenlace no previsto. Una crisis inesperada nos impidió hablar de una crisis realmente importante, el episodio de extinción de vida en la historia de la Tierra que ocupa el segundo lugar en la lista de los más graves. Hoy recogemos el testigo perdido. Para nosotros, los Homo, esta extinción tiene una especial importancia, ya que allí se inició el camino que llega hasta nosotros.

Sí, realmente fue un acontecimiento extremo, o bien un cúmulo de acontecimientos lo que nos llevó a lo que llamamos extinción del Cretácico/Terciario, extinción K/T o extinción K/Pg haciendo honor a la mayor ortodoxia geológica que introduce el uso de Paleógeno (Pg) sobre el clásico Terciario (T).

Haremos un viaje panorámico sobre los resultados antes de intentar analizar los motivos. Hay que decir ante todo que el conocimiento sobre el desarrollo de esta crisis está en continua discusión. Es poca la diversidad geográfica de los datos fósiles conocidos, basados en su gran mayoría en lo que se sabe sobre la fauna y flora de lo que en aquel entonces era la actual Norteamérica.

Se han realizado multitud de estudios y aunque los datos, como se ha comentado, son geográficamente muy parciales, no se denota un rechazo frontal a la posible generalización global de sus resultados.

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¿Has leído… “¿Está usted de broma, Sr. Feynman?”?

Mucha interrogación para tan poco título. ¿Qué le vamos a hacer?

El libro de hoy contiene un mucho de humor, mezclado con biografía, un poquito (poco) de divulgación y otro poco de historia viva del siglo XX.

Richard Feynman, nacido en 1918 (de familia humilde), fallecido en 1988 (a la relativamente joven edad de 69 años) acumula numerosos premios por su labor científica (lógicamente, el más famoso de ellos el Nobel de Física de 1965),  y los que le conocieron como profesor hablaban maravillas de sus dotes docentes. Pero de eso seguro que ya hablará Pedro cuando su serie de premios Nobel alcance ese año, así que nosotros vamos a hablar de su autobiografía.

Portada de la versión inglesa del libro (copiada de Amazon, http://www.amazon.com/Surely-Feynman-Adventures-Curious-Character/dp/0393316041)

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