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El euro: Malta




En esta pretenciosa serie sobre las series nacionales del euro, estamos en una racha de países pequeños: en el artículo anterior estudiamos lo poco estudiable que había en los anversos de Luxemburgo, mientras que hoy volvemos al Mediterráneo para visitar la entrañable República de Malta.[1]

Mapa

Localización de la República de Malta en Europa. En verde clarito, la Unión Europea. (NuclearVacuum/Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported)

El país

BanderaEscudoNos hallamos en el país más pequeño y más densamente poblado de la Unión Europea: la República de Malta, cuya capital es la pequeña ciudad de La Valeta,[2] de solo 6 000 habitantes. Se trata de un pequeño archipiélago situado al sur de la isla italiana de Sicilia. Las tres islas principales que componen el país son Malta, Gozo y Comino,[3] y son las únicas habitadas: el resto de pequeños islotes frente a sus costas están deshabitados. A pesar de su pequeño tamaño, se encuentra dividida en tres regiones o reġjuniGozo, que ocupa las islas de Gozo y Comino; Malta-Majjistral, en la parte central y occidental de la isla de Malta, y Malta-Xlokk, en el tercio sudoriental de dicha isla—, y estas regiones se encuentran divididas a su vez en 68 consejos locales, en maltés kunsili lokali.

Al tratarse de una república parlamentaria, su jefe de Estado es un presidente, George Abela desde 2009, y su jefe de Gobierno es un Primer Ministro: desde 2004, el doctor Lawrence Gonzi. La República de Malta entró en la Unión Europea en la gran ampliación de 2004, pero tardó cuatro años en adoptar el euro como moneda. Lo hizo en 2008, a la vez que Chipre.

Antes del euro: la lira maltesa

Breve contexto histórico

La isla de Malta perteneció, hasta 1798, a la Orden de Malta, y empleaba la que aún hoy es moneda oficial de ésta, el escudo. El caso de la Orden de Malta es curioso, pues es sujeto de Derecho Internacional. Esto quiere decir que la Orden es una especie de «país sin territorio», y tiene relaciones con categoría de nación independiente con otros países. Así, tiene embajadas en 104 países, entre ellos España y todos los países de Sudamérica excepto Ecuador. Sus embajadas y sedes tienen régimen de extraterritorialidad, como las embajadas del resto de países: la embajada de la Orden de Malta es territorio de la Orden de Malta, igual que la embajada de Francia es territorio francés. También es observadora en la ONU, y tiene representación en otras organizaciones, como la Cruz Roja o la UNESCO.

La isla fue invadida por Napoleón en 1798 y por el Reino Unido en 1800, pero el escudo siguió empleándose hasta la introducción de la libra esterlina en 1825. Esta empleaba entonces el sistema £sd, que ya describimos en el artículo sobre Irlanda, hasta que el Reino Unido la decimalizó en 1971, dividiéndola en 100 peniques. No obstante, Malta siguió empleando el sistema predecimal hasta el año siguiente. En 1972, Malta —que ya era una nación independiente del Reino Unido— empezó a acuñar su propia moneda, la lira —símbolo , con dos rayas, pero también Lm— a la que dividió en 100 peniques, y cada uno en 10 mils. En contraste con la lira italiana, que tuvo la tasa de cambio euro-lira más alta de la Eurozona, la maltesa poseyó la segunda tasa más baja del mundo, solo detrás del dinar de Kuwait: la tasa de cambio llegó a estar en $ 1 = Lm 0,298250 en diciembre de 2007. Cuando fue sustituida por el euro, el 1 de enero de 2008, la razón fue de 1 € = Lm 0,429300, es decir, 2,33 euros por cada lira.

Las monedas de la lira maltesa

Hasta el año 2008, estas eran las monedas que los malteses podían encontrar en sus bolsillos:

Denominación

Reverso

Anverso

Imagen

1c

Comadreja y valor facial

Escudo de armas

1c

2c

Rama de olivo y valor facial

Escudo de armas

2c

5c

Cangrejo maltés de agua dulce y valor facial

Escudo de armas

5c

10c

Lampuga y valor facial

Escudo de armas

10c

25c

Rosa silvestre y valor facial

Escudo de armas

25c

50c

Trébol maltés y valor facial

Escudo de armas

50c

Lm1

Roquero solitario y valor facial

Escudo de armas

Lm1

Los diseños te recordarán, tal vez, a Irlanda: también en Malta aparece, en el anverso, el escudo de armas —allí aparecía la cláirseach, el arpa céltica tradicional— junto con el año y el nombre del país. En el reverso, igual que en las monedas irlandesas, podemos ver fauna y flora autóctonas del país. E, igual que en Irlanda, los malteses no han rescatado esos diseños para su serie del euro. Por suerte, no se han limitado a poner el escudo de armas en todas las monedas, como aquéllos; veamos qué idea tuvieron para sus monedas.

Los euros malteses

Allá va: la serie maltesa del euro.

Euros malteses

Los 8 valores del euro: caras nacionales maltesas. (Imagen: Wikipedia, editada por Saúl Iglesias)

Como ves, el escudo de Malta sí tiene protagonismo; pero al contrario que los irlandeses, los malteses no redujeron todos sus anversos a él. En cambio, los euros de Malta siguen la norma «un diseño por color», igual que Alemania, Chipre, Eslovaquia, España, Francia y Luxemburgo. Y esto tal vez se deba a que, a diferencia de otros países, Malta eligió sus diseños por votación popular mediante teléfono o SMS. Aquí puedes ver los motivos sugeridos inicialmente, y aquí puedes ver la votación final, en la que se aprecia el diseño que no llegó a emitirse: en él aparecía la escultura El Bautismo de Cristo, que se encuentra en la Concatedral de San Juan de La Valeta.

En detalle

0,01 € – 0,02 € – 0,05 €: El templo de Mnajdra

La República de Malta es el microestado europeo con más Patrimonios de la Humanidad según la UNESCO: tres, frente a la Ciudad del Vaticano —con dos—, Andorra y San Marino —con uno cada uno—. El templo megalítico de Mnajdra es parte de uno de esos patrimonios, y aparece representado en las monedas pequeñas de la serie maltesa bajo diseño del grabador Noel Galea Bason (1955-), nacido en la isla.

Templo de Mnajdra

Fotografía del Templo de Mnajdra. (Mareksilarski / CC BY-SA 3.0 Unported)

La importancia de Mnajdra reside no solo en que es una de las construcciones religiosas más antiguas del mundo, sino en que es el ejemplo más antiguo de construcción sin mortero —es decir, sin argamasa que una las piedras— en todo el planeta. Tal vez te suene más el complejo de Stonehenge, en el sur del Reino Unido: pues bien, Mnajdra es bastante anterior a Stonehenge, y también es más antigua que las pirámides de Egipto, dado que las partes más «añejas» del complejo datan de 3600 a 3200 años antes de Cristo.

El templo está orientado de tal modo que, durante los equinoccios, en primavera y otoño, la luz del Sol penetra por la entrada principal e ilumina la pared del fondo. Durante los solsticios de verano e invierno, los rayos se alinean, por el contrario, con los bordes de los megalitos a ambos lados de la entrada. Es por ello que, además de las funciones religiosas, existe la hipótesis de que el templo podría haber tenido cierta utilidad como observatorio, o como un calendario solar.

La UNESCO incluye también como Patrimonio de la Humanidad otros conjuntos megalíticos del país, además de Mnajdra. Los ejemplos más importantes son los templos de Ġgantija, en la isla de Gozo, y Ħaġar Qim, junto a Mnajdra, en la costa meridional de la isla de Malta.

Por cierto, tal vez te llamen la atención los extraños nombres de todos estos lugares —Mnajdra, Ħaġar Qim…—. Es que el maltés, el idioma cooficial de la isla junto con el inglés, procede históricamente del árabe, aunque se escriba con caracteres latinos: es la única lengua semítica que se escribe así. Malta estuvo dominada por los árabes dos siglos, desde el 870 hasta el 1090, y de ahí proviene el maltés actual: podríamos describirlo como una extraña mezcla entre el árabe y el italiano.

0,10 € – 0,20 € – 0,50 €: El escudo de Malta

El escudo de la República de Malta es bien sencillo e idéntico a la bandera: está dividido verticalmente en dos campos, blanco el de la izquierda y el de la derecha rojo —representado en la moneda con un rayado vertical, tal y como vimos en Austria y Francia, por ejemplo—, y muestra una cruz en el cantón superior izquierdo. Esta cruz, no obstante, no es una cruz cualquiera, sino que se trata de la Cruz de JorgeGeorge Cross, en inglés—, la condecoración civil de más alta categoría que concede el Reino Unido, en oposición a la Cruz de Victoria o Victoria Cross, que pertenece al ámbito militar.

Escudo de Malta

Diseño oficial del escudo de armas maltés.

La gran pregunta es: ¿qué hace en el escudo de armas de Malta una condecoración, que además es otorgada por una nación extranjera? La respuesta, por supuesto, es que la República de Malta fue galardonada en 1942 con la Cruz de Jorge. En efecto, esta condecoración, que usualmente es entregada a título individual, únicamente ha sido otorgada a dos colectivos. Uno de ellos es la Real Policía del Úlster,[4] que la recibió en 1999; el otro es el pueblo de la isla de Malta. ¿A qué se debe tal honor? Empecemos por el principio.

La isla de Malta tiene una posición privilegiada en el mar Mediterráneo, siendo casi obligatorio pasar cerca de ella si se quiere atravesar dicho mar. Esta posición cobra una importancia especial si tenemos en cuenta que, para la época a la que nos referimos, una de las rutas comerciales más importantes del Reino Unido hacía escala en la isla —por entonces «propiedad» de los británicos—. Estoy hablando, claro, de la ruta que atravesaba el estrecho de Gibraltar, el mar Mediterráneo y el Canal de Suez, para llegar a la India Británica, y poder comerciar con toda suerte de productos exóticos.

Pero en 1939 estalla la Segunda Guerra Mundial, y Malta se convirtió en una perita en dulce, un apetecible caramelo rodeado de golosos niños malos: al norte, la Italia de Mussolini, y al sur, Libia, controlada también por los italianos. Al oeste se encontraba la colonia francesa de Túnez, pero Francia se encontraba bajo el régimen de Vichy, títere de la Alemania nazi. En este estado de las cosas, era inevitable que, antes o después, las potencias del Eje pusieran el ojo en la principal ruta comercial del Reino Unido, uno de sus enemigos más poderosos, y con ello, en Malta.

Los italianos sitiaron la isla en junio de 1940, y los siguieron los alemanes. Malta se mantuvo en estado de sitio hasta finales de 1942, y durante este período fue una de las áreas más intensamente bombardeadas durante la guerra: entre la Luftwaffe alemana y la Regia Aeronautica italiana, se lanzaron más de 3 000 bombas, que mataron a alrededor de 1 300 civiles y destruyeron en torno a 30 000 edificios. Los malteses, a pesar de todo, no fueron vencidos, y la Royal Air Force británica consiguió levantar el sitio en noviembre de 1942.

Se comprende fácilmente ahora que, todavía durante el asedio a la isla, el rey Jorge VI del Reino Unido (1895-1952)[5] redactase una carta dirigida al Gobernador Teniente General de Malta que decía:

Para honrar a su valiente pueblo, concedo la Cruz de Jorge a la Fortaleza de la Isla de Malta, para dar testimonio de un heroísmo y devoción que serán largamente famosos en la Historia.

La respuesta del Gobernador fue:

Con la ayuda de Dios, Malta no se debilitará, sino que resistirá hasta que la victoria sea alcanzada.

1,00 € – 2,00 €: La Cruz de Malta

Moneda de 2€

Moneda de 2 € de la República de Malta, en la que se puede ver la Cruz de Malta. Puede apreciarse, en la estrella de las 6 en punto, la pequeña letra «F» grabada.

La Cruz de Malta es, aún hoy, uno de los símbolos más comúnmente asociados con la isla. También llamada cruz de ocho puntas, fue originalmente el símbolo de una pequeña república italiana del siglo XI, Amalfi, y más tarde fue la enseña de los Caballeros de la Orden Hospitalaria de San Juan, que servían en el Hospital de Jerusalén. A través de ellos, el símbolo de la cruz llegó a la isla de Malta, y con el tiempo comenzó a identificárselo con ella. De hecho, todavía hoy es el símbolo de la Orden de Malta.

También el canto de la moneda maltesa de 2 € es parecido al Tipo 1, aunque con una diferencia: la estrella de cinco puntas ha sido sustituida por una cruz de Malta, de modo que el diseño consta de la secuencia «2 ✠ ✠» repetida seis veces, del derecho y del revés.

Generalidades

Ya vistos los detalles individuales de cada diseño, vamos a adentrarnos en los motivos que son comunes a los tres diseños. Por supuesto, en el anillo externo aparecen siempre las doce estrellas de la Unión Europea, dispuestas en las doce posiciones del reloj tal y como se muestran en la bandera de Europa. El identificador de país es, en este caso, el nombre: «MALTA», y también aparece el año.[6] Por último, los diseños de la cruz de Malta y el escudo de armas nacional no están firmados —dado que son de dominio público—, pero sí lo está el diseño del Templo de Mnajdra: las iniciales «NGB» de Noel Galea Bason aparecen junto a la esquina inferior derecha del templo.

Dado que Malta carece de casa de la moneda, es la Monnaie de Paris de Pessac (Francia) la que se encarga de las emisiones estándar maltesas —no así de las monedas conmemorativas, como veremos—. No obstante, no aparece la cornucopia identificativa de la ceca francesa, sino una sencilla letra «F» grabada en la estrella de las seis en punto, en todas las monedas.

Las monedas conmemorativas

Monedas conmemorativas de dos euros

El Banco Central de Malta[7] ha emitido, hasta 2011, dos monedas conmemorativas de 2 €. Malta no pertenecía a la Eurozona en 2007, cuando se realizó la emisión conjunta de los 50 años del Tratado de Roma, por lo que la única emisión conjunta en la que ha podido participar ha sido en la de los diez años de la UEM 2009. Además, en 2011 fue iniciada la pequeña serie «Historia Constitucional», dedicada a los acontecimientos históricos más importantes que condujeron a la independencia de Malta. Los diseños de todas las monedas se conocen ya, y son los siguientes:

Conmemorativas Malta

Monedas conmemorativas emitidas por Malta hasta 2011. A la izquierda, la emisión conjunta «10 años de la UEM».

  • 2011: Primera elección de representantes, 1849. En la moneda aparece una mano depositando un voto en una urna. En este año, por primera vez, los malteses —aún bajo el dominio del Reino Unido— pudieron elegir libremente a un Consejo de Gobierno que los representase.
  • 2012: Representación mayoritaria, 1887. En el año 1887 se aprobó la primera Constitución de Malta. El diseño de esta moneda ha sido motivo de controversia, pues en él aparecía, frente al edificio de la Cámara de los Diputados, una muchedumbre alzando los brazos, en actitud de celebración. Según parece, a algunos les dio la impresión de que esas personas estaban realizando un saludo nazi: el Banco Central de Malta recibió numerosas quejas que lo llevaron a cambiar el diseño de la moneda, retirando los brazos en alto. Más tarde, puestos a quejarse, se quejaron de que las caras de la gente eran muy feas, así que también fueron modificadas. De este modo, la moneda que saldrá finalmente a la circulación es diferente de los dos diseños previamente aprobados.
  • 2013: Autogobierno, 1921. Aparece una multitud en pie, detrás de un mapa del archipiélago. Malta fue gobernada como una colonia británica hasta que, en el año 1921, se le concedió un estatus de autogobierno, aún dentro del Reino Unido. Se fundó un Senado —que sería abolido en 1949— y una Asamblea Nacional.
  • 2014: Independencia, 1964. En esta moneda aparece una mujer sosteniendo la bandera de la Malta independiente. Siguiendo los movimientos descolonizadores, sobre todo por parte de Francia, el Reino Unido reconoció la independencia de Malta en 1964. De todos modos, el recién nacido país seguía siendo una monarquía y la reina seguía siendo Isabel II del Reino Unido, al estilo de las actuales Canadá o Australia.
  • 2015: República, 1974. El 13 de diciembre de 1974, Malta dejó de reconocer a la reina de Inglaterra como jefa de Estado, proclamándose como república mediante un paquete de reformas constitucionales y siendo abolidos todos los títulos nobiliarios.

Como curiosidad, las monedas conmemorativas de 2 € maltesas no están siendo acuñadas por la Monnaie de Paris, como la serie normal, sino por la Koninklijke Nederlandse Munt de Utrecht (Países Bajos), por lo que llevan el caduceo como marca de ceca.

50 €

Moneda de 50 € de oro, emitida en 2011 en el marco del programa Europa Star.

Monedas de coleccionista

La República de Malta emite, cada año, dos monedas de coleccionista: una de 10 € de plata esterlina de 925 milésimas y otra de 50 € de oro 916 ‰, lo que equivale a oro de 22 quilates. Las dos monedas de cada año tienen diseños idénticos, y todas muestran en el anverso el escudo de armas de Malta. He aquí una lista:

  • 2008: Albergue de Castilla. El Albergue de Castilla, en maltés Il-Berġa ta’ Kastilja, en La Valeta, aloja las oficinas del Primer Ministro del país. El edificio fue construido originalmente en 1574, con diseño del arquitecto maltés Girolamo Cassar (1520-1590).
  • 2009: La Castellanía. El Palacio de la Castellanía, ubicado en La Valeta, era originalmente una cárcel, mandada construir a mediados del siglo XVIII por los caballeros de la Orden de Malta. Fue en la Castellanía que el doctor sir Themistocles Zammit descubrió el vector de transmisión de la brucelosis a los humanos, razón por la cual esta enfermedad es también llamada fiebre de Malta.
  • 2010: Albergue de Italia. También obra de Cassar, igual que el Albergue de Castilla, en su día fue un palacio de Justicia, aunque hoy es la sede del servicio postal maltés.
  • 2011: Los fenicios en Malta. Esta moneda muestra un navío fenicio. Esta emisión se enmarca dentro del Programa Europa Star, que promueve la emisión de monedas de coleccionista con una misma temática anual por los distintos países de la Eurozona. En 2011, la temática era «grandes exploradores europeos», y los malteses se decantaron por los fenicios. Otros países destacaron a exploradores individuales, como Orellana (España), Cartier (Francia) o Vespucci (Italia).

Y con esto termina el artículo de hoy. Aquí, en la página web del Bank Ċentrali ta’ Malta, puedes ver imágenes de todas las monedas de coleccionista que se han emitido hasta la fecha. En cuanto a ti, querido lector, volveremos a vernos las caras —en sentido figurado, claro— en el próximo artículo de la serie. En él visitaremos un microestado más pequeño todavía que Malta: viajaremos al Principado de Mónaco.


  1. En maltés: Repubblika ta’ Malta; en inglés: Republic of Malta. []
  2. En maltés e inglés: Valletta. []
  3. En maltés: Malta, Għawdex u Kemmuna; en inglés: Malta, Gozo and Comino. []
  4. En inglés: Royal Ulster Constabulary. Hoy se denomina Servicio de Policía de Irlanda del Norte, en inglés Police Service of Northern Ireland. []
  5. Sí, el tartamudo protagonista de El discurso del rey. []
  6. Poco importa si es el año de emisión o el de acuñación, dado que las monedas están datadas desde 2008, año en que la República de Malta accedió a la Eurozona. []
  7. En maltés: Bank Ċentrali ta’ Malta; en inglés: Central Bank of Malta. []

Sobre el autor:

Saul_IP (Saúl Iglesias Prieto)

Con 22 años, soy estudiante de Ingeniería Química, me gusta casi todo tipo de música (sí, la clásica también, ¡viva Bach!), los coches antiguos y coleccionar cosas, en especial monedas de euro. Llegué a El Cedazo a través de El Tamiz, del que soy un fan incondicional desde 2008.
 

{ 5 } Comentarios

  1. Gravatar Juan Carlos | 24/10/2012 at 03:28 | Permalink

    Hola, gracias por hacernos conocer un poco mas de la historia y el presente de Malta y Europa.

    Consulta ¿Tienes a la mano la moneda con el saludo nazi (2012: Representación mayoritaria) para verla? Es que soy demasiado vago para buscar :D

    Saludos

  2. Gravatar Saul_IP | 11/11/2012 at 07:08 | Permalink

    Aquí tienes un link a la imagen: http://api.ning.com/files/6Li7LtIVcyYUdTrg7uVDWqYqaTu2w*b3iYfWNTIKbrcTxOEGMUWW4Zw4ppeWbsmNRH151EtvkPf0l9V4RhO9YInN27pdL8vV/user1_pic5_1309787719.png.jpg

    Perdona por haber tardado tanto en contestar, pero la universidad… ya se sabe :P ¡Un saludo y gracias! ;-)

  3. Gravatar J | 11/11/2012 at 07:32 | Permalink

    Hombre… feos sí que son… Parecen guiñoles.

  4. Gravatar Saul_IP | 11/11/2012 at 08:05 | Permalink

    Sí, la verdad es que sí. Este arte moderno… XD

  5. Gravatar LONGINOS MORENO FORT | 28/03/2015 at 09:24 | Permalink

    COMO DISTINGUIR EL MODELO A Y R DE LA MONEDA MEDIANTE EL GRABADO EN EL CANTO

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