El Tamiz

Si no eres parte de la solución eres parte del precipitado

Inventos ingeniosos - El lápiz

Iniciamos hoy una serie nueva - Inventos ingeniosos. Está muy bien hablar sobre los secretos últimos del Universo, pero también es interesante preguntarse por cosas más cotidianas, para cambiar de aires de vez en cuando. En esta serie hablaremos de inventos interesantes (la verdad es que casi todos lo son), de por qué las cosas que damos por sentadas son como son, de las personas que las inventaron, cómo evolucionaron hasta la forma de hoy, etc.

Sé que puedes ser escéptico al principio y pensar, Pedro, ¿vas a hablarnos del lápiz? Eso no es exactamente fascinante… _Bien, te pido que tengas paciencia: por un lado, estos artículos responden a la misma necesidad que los de los agujeros negros o los neutrinos - el mirar a nuestro alrededor y preguntarnos por qué las cosas que hay a nuestro alrededor son así y cómo funcionan. No siempre hubo lavadoras, y hubo alguien que inventó la primera, lo mismo que el semáforo, el papel higiénico o el lápiz. ¿Te has preguntado alguna vez quién lo hizo, por qué son así? La necesidad de saber _por qué y cómo es la misma, se refiera a la cuántica o al teléfono. De modo que está bien alternarlos.

Por otro lado, aunque suene pretencioso, confía en que puedo hacer interesante al lápiz, porque creo que puedo. De hecho, he querido empezar la serie con un objeto sobre el que, aparentemente, no hay mucho que decir para demostrar que los inventos son fascinantes prácticamente todos. Si al acabar de leer el artículo piensas que el lápiz es un objeto aburrido y su historia anodina, me como el sombrero. Creo, por el contrario, que aprenderás algo nuevo y entenderás mejor el mundo que te rodea - sí, los lápices también cuentan. Desde luego, si no os parece interesante, la serie se interrumpe y punto - hay muchas cosas de las que escribir.

Dicho todo esto, empecemos con el invento que estrena la serie - el lápiz.

Lápices Lápices HB.

Hubo un tiempo en el que no había lápices. La gente que escribía (que, por cierto, eran muy pocos) utilizaban muy diversos sistemas para escribir: los sumerios cortaban juncos y afilaban la punta para escribir en sus tablillas de arcilla (que luego cocían). Los romanos usaban el stylus de plomo con punta afilada para escribir sobre tablillas de cera: algunos de ellos tenían la parte de atrás redondeada para poder alisar de nuevo la cera y “borrar” lo que habían escrito.

También se usaba el stylus sobre papiro o pergamino, pues el plomo “mancha” el papel con una marca negruzca. Desgraciadamente, los romanos no sabían que el plomo es un potente veneno, pero de eso hablaremos en otro artículo de esta serie. Por supuesto, todos los pueblos de la antigüedad usaron la tinta desde muy pronto (fue inventada en China hace unos 5,000 años), de modo que la escritura, para las pocas personas que la practicaban, estaba resuelta.

Por lo tanto, no había una necesidad de inventar nada parecido al lápiz - como muchos otros inventos, fue el producto de la casualidad. Además, no fue inventado por ninguna personalidad importante, ni siquiera fue originalmente una herramienta de escritura ¡sino para marcar ganado!

Cumbria Valle de Borrowdale en Cumbria, muy cerca de donde nació el lápiz.

Imagina la siguiente escena: Inglaterra, alrededor del año 1500. En una zona de Cumbria, de valles verdes y rebaños de ovejas, unos pastores descubren un gigantesco depósito de grafito de una enorme pureza y solidez. Desde luego, ellos no lo llaman grafito: ese nombre no llegará hasta 1789, de la palabra griega graphien, “escribir”. En 1500, esa roca negruzca y brillante parece algo similar al plomo, de modo que en la época lo llaman plumbago, “mena de plomo”, y también plomo negro.

Curiosamente, el stylus romano también estaba hecho de plomo, y hoy en día, en los países de habla inglesa, sigue llamándose a la mina de los lápices “plomo”, a pesar de que sabemos que el grafito nada tiene que ver con el plomo. De hecho, incluso en español la palabra “lápiz” viene del latin lapis, “piedra”, y la palabra “mina” también hace referencia al origen mineral del grafito.

En cualquier caso, los aldeanos se dan cuenta de que los trozos de esa roca tiznan las cosas fácilmente de modo que, por supuesto, encuentran una enorme utilidad para ella: utilizan el plumbago para marcar sus ovejas. Pronto, el rumor de esa misteriosa roca que pinta se extiende por Cumbria, luego por Inglaterra y, finalmente, por el resto de Europa. Los artistas europeos están muy interesados en la sustancia.

Grafito Grafito.

Hoy sabemos, naturalmente, que el grafito no es más que átomos de carbono asociados en una especie de mallas hexagonales mediante enlaces covalentes. ¡Nada que ver con el plomo! Estas mallas no están unidas unas a otras del mismo modo, sino sólo mediante débiles enlaces de van der Waals, de modo que si se frota grafito con algo, las finas mallas hexagonales se “pelan” y se deslizan unas sobre otras, quedando pegadas al material sobre el que se frotan. Por eso el grafito pinta.

No se ha encontrado nunca en el mundo otro depósito de grafito de la calidad del de Cumbria: normalmente no es posible coger un trozo de grafito y pintar con él, porque suele estar mezclado con otras sustancias y, además, es muy blando y se deshace. Incluso el grafito de Cumbria era demasiado blando, pero los pastores lo envolvían en piel de oveja o enrollaban cuerda alrededor para evitar que se deshiciera en la mano. Ni qué decir tiene que el grafito casi puro es muy, muy negro y mancha muchísimo, además de ser poroso - nada que ver con nuestros lápices de ahora.

Durante tres siglos, Inglaterra mantiene el monopolio del plumbago: sus lápices cuadrados se venden por toda Europa (y se seguirían fabricando igual hasta 1860), y aunque otros países tratan de purificar el grafito, lo que obtienen es un polvo fino, no los palos sólidos de los ingleses, de modo que se ven obligados a seguir comprándolos.

Sin embargo, el dominio inglés terminaría cuando, en 1662, los alemanes consiguen mezclar grafito en polvo, azufre y antimonio para crear unos palos similares a los de los lápices ingleses, aunque de inferior calidad. Los alemanes, como los ingleses, siguen envolviendo los palos en tela, cuero o cuerda para que no se deshagan. Como puedes imaginar, no son herramientas de escritura muy precisas y son bastante grandes (el cuero o la cuerda no son suficientemente resistentes como para hacer lápices delgados).

El desarrollo internacional del lápiz continuará entonces en Italia: una pareja de carpinteros, Simonio y Lyndiana Bernacotti, ahuecan un trozo de madera de enebro y meten el grafito dentro. Poco después, alguien aún más ingenioso que ellos inventa el método que usamos hoy en día: tomar dos mitades con un surco en cada una, poner el grafito dentro y luego pegarlas juntas. Estos lápices son mucho más manejables y finos que los anteriores.

Nicholas Jacques Conté Nicholas Jacques Conté, inventor de la mina de lápiz moderna.

Pero la composición de las minas de los lápices de hoy tendría que esperar hasta 1795, una vez más debido a los azares de la historia: en plenas guerras napoleónicas, Francia no disponía de lápices. Al estar luchando con prácticamente todo el mundo, ni los ingleses ni los alemanes se los vendían. De modo que Nicholas Jacques Conté, un oficial de Napoleón, desarrolla un sistema propio para producir minas: mezclar el polvo de grafito con arcilla y luego cocer la mezcla en un horno, el sistema que seguimos utilizando hoy, con algunas mejoras. De hecho, Conté es una marca comercial que siguen utilizando muchos artistas.

Hoy en día, la mina de los lápices se sigue fabricando, como hacía Conté, con polvo de grafito y arcilla. Se estira la mezcla formando una especie de fideos largos y luego se cuece. Pero la mezcla es porosa, de modo que se introduce en aceite o cera, que entra en los poros y produce una escritura más suave. Luego se ponen los “fideos” dentro de surcos cortados en una tabla de enebro o cedro (en los lápices de buena calidad), se pone otra tabla igual encima, y finalmente se corta en trozos para formar lápices individuales.

Todos los lápices modernos tienen alrededor de un 5% de cera, pero variando la cantidad de arcilla y grafito se pueden hacer más negros y blandos o más duros y claros - la gradación_ Black (B) / Hard (H)_ que usamos hoy en día. El lápiz normal y corriente de escritura es HB, Hard-Black, en el punto medio de la escala y tiene un 68% de grafito. Un lápiz muy duro, como un 9H, tiene sólo un 41% de grafito, mientras que uno muy negro, como un 8B, tiene un 90%.

De modo que el lápiz, producto de la casualidad, ha pasado de ser un marcador de ganado (uso en el que no tuvo un éxito prolongado, probablemente porque las inclemencias del tiempo borrarían las marcas) a ser una herramienta barata y casi universal, que permite corregir la escritura, no depende de un depósito de tinta, dura mucho más que otros sistemas de escritura y no depende tampoco de la gravedad para que la tinta baje.

Por cierto, corre por ahí una leyenda urbana acerca de la NASA gastando millones en desarrollar un bolígrafo que escribiese en ausencia de gravedad y los rusos utilizando un lápiz…esto es mentira. Ahora mismo, en la ISS, los astronautas utilizan lápices, lo mismo que los pastores de Cumbria del siglo XVI.

Inventos ingeniosos, Tecnología

32 comentarios

De: Mikel
2007-06-22 12:06:58

Tiene buena pinta esta serie. Creo que me va a gustar ;) .Un saludo.

De: cruzki
2007-06-22 12:28:23

Otro que se apunta. No me imaginaba que los lápices fueran en su origen para marcar ganado :SY lo de las NASA, ¿seguro que no se lo plantearon? XDDDD Yo me lo creo todo de esos señores XDDD

De: oriol18
2007-06-22 13:56:49

A mi también me gusta la serie. Se aceptan apuestas: ¿Cuál será el siguiente invento? :)

De: Pedro
2007-06-22 14:03:07

oriol, mejor aún - se aceptan sugerencias. ¿Hay algo que os hayáis preguntado siempre de dónde salió o cómo se inventó, o por qué es de tal o cuál manera?El siguiente artículo de la serie ya lo tengo decidido, pero para más adelante...:)

De: Khudsa
2007-06-22 14:59:46

A mi también me gusta la serie, es bastante interesante ... y curioso :P

De: Scarbrow
2007-06-22 17:12:33

A mí me gustaría saber cómo a alguien se le ocurrió inventar... el paraguas. Porque la capa de agua, o capa encerada, viene de antiguo, pero lo de llevar un techo portátil...Felicidades, Pedro

De: Rober
2007-06-23 00:48:57

La serie tiene una pinta estupenda. Y la idea de empezar con el humilde lápiz, genial. Me encanta.

De: Silves3
2007-06-23 17:15:18

Excelente esta nueva serie, comenzar con lo fascinante que son las cosas simples y cotidianas; es justo lo que esperaba para invitar a algunos alumnos y amigos para introducirlos en las ciencias.
A veces estos artículos solo los revisamos los curiosos y el resto piensa que no tiene nada que ver o son demasiado complicados, estas historias son una introducción muy motivadora.
Felicitaciones por tus artículos son todos muy buenos.
Luis

De: Sneyk
2007-06-23 23:46:01

Hay veces que solo analizamos lo complicado de las situaciones pero no nos damos cuenta que hay cosas siples que son muy facinantes.

De: chuzum
2007-06-24 23:07:54

Una breve explicación histórica en torno al lápiz. Pues interesante a la par que curioso. Pedro, eres una enciclopedia humana.Y pensar que llevo usando los malditos lápices toda mi vida y no sabía(aunque probablemente me lo hubieran contado en la escuela) o acordaba de lo que significaba H-B. ;)Pues no veo porque deberías dejar de escribir esta serie. Hombre, el lápiz no es que sea algo fascinante, pero enriquece la mente el hecho de saber su historia, que nunca viene mal.

De: carlos-
2007-06-25 20:44:19

Muy interesante tanto el artículo como la serie (al menos eso parece). A ver de que va el siguiente :)

De: Javier Aranda
2007-06-26 18:37:45

Sublime como siempre. Aunque tarde, he disfrutado un montón del artículo. La verdad es que es mi herramienta de trabajo (en realidad portaminas), y me ha aclarado muchas lagunas que tenía al respecto. Se nota mucho cuando trabajo con un 2B por ejemplo (que da un trazo más oscuro sobre el papel, y "ensucia más" y el grafito se fractura más facilmente) que con un 4H (un trazo más claro, al poseer menor proporcion de grafito, y la mina es más resistente). La diferencia entre ambas proporciones de grafito en la composición tambien se evidencia al borrar, y eso daría un complemento perfecto para otros 2 temas que cierren una hipotética mini-trilogía, que es las gomas y el papel. :DTambien existen gomas blandas y gomas duras (incluso eléctricas), e incluso utilizo una modalidad llamada "goma moldeable" que en el tacto es practicamente como una masa de plastilina, no deja virutas (particularidad importante), sino que el grafito se adhiere a la propia masa de la goma. Cuando este tipo de goma tiene demasiado grafito acumulado, solo hace falta deformar y moldear la masa de la goma para mostrar la parte más "limpia", y poderla reutilizar en un par de procesos más. Desgraciadamente no comprendo el proceso químico que hay detrás de este proceso, pero debe ser tan fascinante como el lápiz.Como siempre gracias por los artículos. De niño soñé con ser astrofísico, pero no tenia las aptitudes necesarias para ello, y artículos de divulgación científica como los de tu blog siempre son impagables. :)

De: Pedro
2007-06-26 19:59:36

Javier,¡Considera la trilogía hecha! Probablemente hubiera tratado el papel tarde o temprano, pero no se me había ocurrido la goma de borrar - caerán los dos, además del bolígrafo.
Sabía que te gustaría este artículo ;)

De: Belerofot
2007-06-27 22:01:37

Felicidades Pedro,
Esta serie me parece fantástica y fascinante! Mientras la leía pensaba en preguntarte lo de la NASA y me ha sorprendido que ver que ya lo habias pensado. A, una cosan en que aveces la gente no piensa; no hace falta ir al espació para encontrar un sitió donde el lápiz es de los pocos inventos que puede escribir, cuando se hace un muestreo cuantitativo de las especies marinas, se usa el lápiz para escribir en una pizarra ya que al contrario de lo que mucha gente piensa, el agua no borra el lápiz! En realidad la goma de borrar es de las pocas cosas que pueden!Saludos.

De: Womanhouse
2007-07-01 17:35:23

Me ha parecido muy interesante. Llevo conectada a el Tamiz solo desde hace 3 semanas y.... no me defrauda! Esta serie tampoco, mas bien me afianza en leer cuando puedo todo lo que aqui pones. Gracias por enriquecer el sentido de la vida diaria!
Saludos

De: Moko
2007-09-14 09:40:47

Sin dejar los materiales de oficina, a mí se me ocurren más cosas:
- El celo (¿por qué el pegamento se queda sobre la cara que nos interesa al desenrollarlo, y en la otra cara no quedan restos?) Y ya puestos, el pegamento en general.
- Los clips y las grapas
- La regla (esta es una curiosidad mía de hace mucho tiempo: hoy en día supongo que somos capaces de fabricar piezas metálicas perfectamente rectas, pero ¿cómo se hace esto partiendo de la naturaleza? Supongo que la mayoría de los elementos rectos se hacen partiendo de moldes, tornos, etc. Pero siempre necesitas algo que sea recto para empezar. Alguna vez tuvimos que tomar algo de la Naturaleza que fuese perfectamente recto, o desarrollar un sistema para obtener algo perfectamente recto sin moldes...)

La idea de la serie es excelente, Pedro.


De: Andy Moreno
2008-02-20 00:01:02

Sí, es muy interesante , conocer esta historia de algo tan util como el lápiz.Un instrumento tan sencillo que hace honor a las letras, tantos libros en borrador se han plasmado en papel por los trazos del lápiz.El olor a lápiz siempre me gustó.Los lápices del número 1 que escriben negro, se deslizan en el papel de manera muy dinámica. Gracias por este artículo.


De: Rodrigo Cassy
2008-03-10 04:45:54

que página tan increible, lástima que la halla descubierto hace poco tiempo por que me queda mucho para ponerme al dia con todo lo que tiene.
Sigue agregando nuevas secciones y artículos a esta página.


De: Ignacio
2008-03-15 02:15:19

muy interesante!! no sabia que conte era una persona, aunque si tuve sus lapices

como dato pequeño que no se menciona, los lapices de carpinteros contemporaneos no son cilindricos, sino ovalados [y con las puntas del ovalo truncadas] para que no rueden por las tablas y no se quiebre la mina al caer al suelo.

saludos!


De: Julio
2008-03-16 14:16:48

Los astronautas los usan!!!. Increíble. ¿Y como se lo ponen en la oreja?


De: ana
2008-04-18 04:48:47

es interesante me gustaria saver como se invento la ropa


De: Luis Ernesto
2008-04-28 03:56:27

gracias ,espere por mucho tiempo ,información sobre este tema del lápiz ,lo necesitaba para una investigación .


De: Manuel Mugica
2008-09-01 03:17:55

Me gusto mucho su artículo del grafito y por favor quiero saber en donde puedo comprar grafito puro.
Gracias por su atención


De: Juan Carlos
2008-10-12 19:18:19

Hola, me gusta tu página y sobre todo la disposición de mostrar cosas que todos damos por hecho y no pensamos como están hechos.

Saludos y siguan haciéndolo, apenas estoy leyendo los artículos, pero están buenos saludos

10 estrellas.


De: Proximo
2008-10-29 12:02:20

Déjame que pegue un link del blog, que va sobre la leyenda urbana esa...

http://1031tensai.blogspot.com/2006/11/bolis-en-el-espacio.html

salud


De: dulce
2008-11-01 23:07:19

grasias por enseñarme la historia del lapiz me sirvio mucho


De: lucia
2008-11-08 16:22:30

muy interesante, felicitaciones...yo buscaba la formula, pero la verdad que encontre eso y más..gracias, besos


De: Quegak
2009-01-29 10:48:14

La leyenda urbana del boli de la NASA es parcialmente cierta,ya que le boli existe, pero no lo investigo la NASA sino un hombre llamado fisher por voluntad propia buscando un medio de escritura que no dejase restos ni que ardiese tan facilmente en atmosfera de oxigeno pura.
http://www.snopes.com/business/genius/spacepen.asp


De: pablo schalscha
2009-03-05 18:36:10

te felicito
muy bien contado
Estoy desarrollando un taller lamado "desarme" para estudiantes de 1 y 2 medio, entonces ellos eligen un objeto tecnológico cotidiano y lo desarman con una guia de desarme. Observan, analizan y se hacen preguntas en relación a ese objeto.
Tu explicación es muy atractiva y pedagógica realmente nutritiva, muchas gracias


De: Chelamichelis
2009-09-27 23:22:13

Pedro estoy encantada de haber encontrado esta pagina, no sabes lo que me fascina saber el origen de las cosas de hecho soy presentadora de tv y recien he agregado un segmento que le llame el "origen de las Cosas" uf!! lo interesante de saber de los inventos que estan a tu alrededor y que son cotidianos, de igual manera no parecen temas atractivos pero hay muchas personas que les interesa saber de estos objetos que son parte de tu vida y que los utilizas a diario TE FELICITO estan tan explicados y demostrados; se lo que cuesta conseguir informacion sobre todo del "pegamento" sabes te rindo el sombrero me ha costado tanto recolectar informacion y vos me dejastes ir una lluvia de entrada a final . te invito a ver mi canal en youtube.
http://www.youtube.com/chelamichelis
para que veas mis pininos en el Origen de las cosas he subido algunos.


De: Sergio B
2011-12-21 15:06:45

Curioso lo del lapiz. Una cosa, cuando dices que los ingleses tuvieron el monopolio durante tres siglos, si empezaron en el 1500, eso nos llevaria al 1800, pero luego dices que en el 1660 los alemanes ya se inventan algo que rompe el monopolio, ¿no es un poco incongruente? Por cierto, las capas de grafito que se desprenden, ¿no son el famoso grafeno?


De: Gabriel
2013-08-06 04:16:07

De hecho la lapicera que escribe con poca gravedad, bajo el agua y demás, la inventaron los estadounidenses y es lo que utilizan para escribir los astronautas. Utiliza una tinta en forma de gel y una capsula presurizada para mantener la presión de tinta.

Saludos.


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