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{ Category Archives } Astronomía

Descubriendo nuevos universos. La galaxia Andrómeda (II)

En el artículo anterior de esta serie hicimos una introducción a un problema que le surgió a los astrónomos durante el siglo XIX. La nebulosa M31, conocida como nebulosa de Andrómeda, a diferencia de las demás, mostraba un espectro característico de las estrellas, no de las nebulosas.  Sin embargo era imposible discernir, en este cuerpo, ni [...]

Descubriendo nuevos universos. La galaxia Andrómeda (I)

La idea que tenía el hombre acerca del tamaño del universo había evolucionado enormemente en 2000 años. Según lo que hemos tratado en esta serie, podemos resumir: Hacia el año 150 AEC, ya se había definido de un modo preciso el sistema Tierra-Luna. A pesar de que se pensaba que la distancia a nuestro satélite [...]

Pesando el universo. El triunfo de la teoría de gravitación.

En 1665, un brote de peste bubónica aterrorizó a la ciudad de Londres. Tal fue la alarma que quienes podían salir de la ciudad lo hicieron sin pensárselo dos veces. Muchas instituciones públicas cerraron, y una de ellas fue la Universidad de Cambridge, y entonces un desconocido estudiante de esa universidad con apenas 22 años, Isaac [...]

Descubriendo nuestra galaxia. Los espectros estelares y las nubes de gas

Recapitulemos nuestra historia. En los artículos anteriores de la serie vimos cómo se derrumbaba otra idea intuitiva del universo. Cuando la medición de paralajes estelares falseó la idea del cielo como una coraza de puntos luminosos, rápidamente la suposición de un Universo consistente en una cantidad infinita de estrellas distribuidas uniformemente por el espacio fue [...]

Descubriendo nuestra galaxia. Los cúmulos estelares y la escala Cefeida

En el artículo anterior de esta serie de astronomía habíamos observado la elegante forma en que el genial astrónomo anglo-alemán William Herschel había llegado a una solución de la paradoja de Olbers proponiendo, a partir de sus observaciones, una estructura en forma de lente de la galaxia en la que nos encontramos. Las observaciones, mejoradas por Jacobus [...]

Descubriendo nuestra galaxia. La paradoja de Olbers y la galaxia-disco.

En el anterior artículo de nuestra serie veíamos que, a pesar de encontrar una gran cantidad de problemas, los astrónomos fueron capaces de medir la distancia a las estrellas más cercanas. Tal empresa condujo también al descubrimiento de fenómenos maravillosos, como las estrellas binarias y la medición del brillo real de algunas estrellas. La solución [...]

¿Qué tan grande es nuestro vecindario? La distancia a las estrellas más cercanas.

Siguiendo la línea de esta serie, observamos, en el artículo anterior, los inicios de la gran revolución que siguió a la proposición del modelo heliocéntrico de Copérnico-Kepler. Con este modelo, en 1618, se obtuvo la teoría de proporciones que hoy conocemos como la tercera ley de Kepler. Con ella y el método de medición de la [...]

¿Cómo medimos el sistema solar? La astronomía de los siglos XVII y XVIII

En el artículo anterior de la serie habíamos visto las primeras ideas y la evolución acerca de la concepción de la Tierra por parte de los pensadores griegos, la forma en que algunos la imaginaron correctamente como una esfera en cuya superficie caminábamos, los primeros intentos en calcular su tamaño y el enorme éxito que había tenido tal concepción [...]

¿Como medimos la Tierra?. La astronomía de los griegos

Luego de la introducción de la serie, primero déjenme abordar el tema desde el principio: los albores de la ciencia. Para encontrarlos, debemos remontarnos a la Grecia antigua. Los griegos fueron un pueblo del Mediterráneo oriental a quienes podemos catalogar como la primera sociedad científica de la historia.[1] Originarios de la isla de Creta, los griegos, [...]

El Universo. La corta historia de la fascinación por algo tan grande.

En los últimos años los descubrimientos que los astrónomos han logrado hacer a distancias inimaginables del espacio exterior han suscitado una curiosidad sin precedentes, no ya de ellos mismos, sino del público en general. El descubrimiento de quásares, púlsares, agujeros negros, supernovas, galaxias distantes, nebulosas y una multiplicidad de astros hacen soñar al género humano, sobre el pasado y futuro de [...]