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El hielo ártico disminuye el triple de rápido que lo esperado

Investigadores del NCAR (National Center for Atmospheric Research) y el NSIDC (University of Colorado’s National Snow and Ice Data Center) han llegado a una conclusión alarmante: la disminución del hielo ártico está siendo el triple de rápida que la predicha por los modelos informáticos.

No es que los modelos de ordenador fueran optimistas: por ejemplo, la disminución media por década de la superficie de hielo en Septiembre, de 1953 a 2006, debería ser del 2.5%. Es decir, los modelos ya predecían una disminución. Sin embargo, combinando los datos antiguos (de barcos y aviones) con los nuevos, mucho más precisos, provenientes de satélites, los científicos han calculado que la disminución real ha sido del 7.8% de media: más de tres veces lo esperado.

Por si lo estás calculando, sí: un 7.8% anual implica que la cubierta de hielo de Septiembre es ahora sólo dos terceras partes de lo que era en la década de los cincuenta. Pero es que eso no es lo peor.

Analizando las predicciones de los modelos previos y los datos reales, el NCAR estima que la pérdida del hielo ártico está 30 años por delante de lo que pensábamos - y lo que pensábamos ya era preocupante. Los 18 modelos informáticos del organismo internacional encargado de estudiar el cambio climático, el IPCC (Intergovernmental Panel on Climate Change), ya predecían que el hielo ártico desaparecería entre 2050 (los más pesimistas) y más allá de 2100 (los más optimistas). La siguiente gráfica, en la que se muestra la superficie helada en Septiembre, es bastante clara:

Grafica disminucion hielo polar

Ilustración de Steve Deyo, ©UCAR.

En la gráfica puedes ver la media de las predicciones de los modelos en línea punteada (y la desviación típica sombreada alrededor), así como los datos reales en rojo. Fíjate en cómo a partir de 1979, cuando empezamos a tener datos mucho más precisos de satélites meteorológicos, las dos empiezan a diverger más rápido.

Los científicos responsables del estudio piensan que los modelos han fallado por dos razones: por un lado, han subestimado el papel jugado por los gases de efecto invernadero (emitidos por humanos o no), y por otro pueden haber partido de una base errónea: el grosor de la capa de hielo, por ejemplo, puede no ser tan grande como se había pensado antes.

La disminución de la capa de hielo en Marzo no es tan dramática como la de Septiembre, pero la diferencia entre los datos predichos y los reales es igual de grande: los modelos estimaban una pérdida por década del 0.6%, y la pérdida real es del 1.8%, tres veces más rápida.

El problema, además, es que el proceso se realimenta: es decir, si la predicción falla y hay menos hielo del que debería haber, donde no hay hielo (con un albedo muy grande) hay océano (con un albedo pequeño) lo cual aumenta la temperatura de la zona, con lo que la realidad se aleja más del modelo. La cosa, en resumen, parece tener muy mala pinta.

Para saber más: National Center for Atmospheric Research.

Ciencia, Meteorología

4 comentarios

De: Miguel Nadal
2007-05-01 22:53:59

Pedro:
Me queda claro que algo anda mal con los modelos. La gráfica que muestras indica que estos modelos no han logrado predecir adecuadamente la pérdida de hielo ártico, y es es cada vez más evidente (conforme las curvas se alejan más).
También me queda en claro que hemos sido demasiado optimistas en las predicciones. Y eso sí me preocupa...
Un saludo.

De: MegaRed.es
2007-05-02 07:56:33

El ártico se deshiela tres veces más rápido de lo esperadoLa disminución del hielo ártico está siendo el triple de rápida que la predicha por los modelos informáticos.La disminución media por década de la superficie de hielo en Septiembre, de 1953 a 2006, debería ser del 2,5%, sin embargo los científ...

De: Lan
2007-05-04 03:20:28

Qué soluciones podemos alentar, si es que las hubiera?

De: percar
2007-05-27 22:27:32

http://meteored.com/ram/numero46/hielo-marino-artico.asp

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