El Tamiz

Ignora lo accesorio, atesora lo esencial

¿Has leído Memorias de un viejo informático, de Macluskey?

Ya, ya sé lo que me vais a decir: hace unos meses de la última entrega de ¿Has leído…?, donde recomendaba una novela de Macluskey, y ahora voy y recomiendo otra vez un libro suyo. Pero tengo dos excusas.

La primera excusa: la culpa la tiene él. En poco tiempo ha publicado dos libros, tras mucho tiempo en el que muchos lo azuzábamos pero no lo hacía. Esta fiebre es asunto de Mac, no mío.

La segunda: el libro es excepcional. Sí, aquí tienes la versión corta de esta reseña – da igual si eres informático o no, compra el libro y léelo. Lo disfrutarás seguro. Es así de bueno, y llevo esperando años a que Mac se decidiese a publicarlo.

Así que por eso me tenéis aquí, reseñando otra vez otro libro de Mac: Memorias de un viejo informático. Vamos con él.

El libro es la recopilación de la magnífica serie de artículos que Macluskey publicó en El Cedazo hace ya unos cuantos años, bajo el título Historias de un viejo informático. Mac ha revisado los artículos, los ha mejorado y añadido algunas cosas, y luego ha realizado la compilación – el caso es que, si leíste la serie sabes de lo que habla el libro, y si no ¿a qué estás esperando?

No se trata de una obra de ficción como Begin, sino de unas memorias de verdad, ya que Mac es, en sus propias palabras, un informático de los tiempos del cólera. Para que te hagas una idea, empezó a estudiar la carrera en Madrid en 1972, dos años antes de que yo naciera. Puedes imaginar el tipo de ordenadores que había por entonces y el estado de la informática en España – pero no hace falta que lo imagines, porque en el libro Mac lo describe de una manera única.

IBM 3081
IBM 3081 de principios de los 80.

El libro es único en primer lugar porque no se trata de una obra de investigación: es el testimonio directo, de manera absolutamente personal, de la informática española desde 1972 hasta el estallido de la “burbuja punto com”. En el libro hay apuntes escaneados de la carrera, … vamos, una documentación excepcional de algo muy mal documentado hasta ahora. Esta hoja escaneada da una idea de lo que estoy hablando – el primera día de clase de segundo de carrera, en 1973, hablando sobre Univac:

UNIVAC, apuntes

En segundo lugar, al estar escrito por Mac, tiene su estilo inconfundible: incluye su visión personal de las cosas, intercala anécdotas, opiniones, digresiones y adereza todo con un sentido del humor que conoces si has leído cosas suyas antes. Con todo esto consigue que incluso las partes del libro que podrían resultar más aburridas al lego sean cercanas y animadas (y son bien pocas).

Otra manera de poner en perspectiva la etapa histórica que describe el libro es el hecho de que el capítulo 9 (casi a la mitad de camino) es el momento en el que aparecen los primeros PCs, y el capítulo 11 donde irrumpen las bases de datos relacionales. Estamos hablando, sí señor, de la prehistoria – al menos para los pimpollos como tú y yo.

Penril
Anuncio de un módem Penril de 1972.

¿De qué otras cosas habla el libro? Sería imposible mencionar todas, pero lo hace del pánico del año 2000 –cuando se suponía que el mundo como lo conocíamos podría desaparecer–, del COBOL, del modo de trabajo en los departamentos de informática en las décadas de los 70 y 80, cuando los vendedores de mainframes, como IBM, te “regalaban” personal que se encargaba de la máquina, gratis total, porque el precio del monstruo era tan enorme que un sueldo era una broma a su lado, de la guerra de los PCs en los 90 –MS/DOS, OS/2, Windows–, de personajes cruciales como Chris Date o Bill Gates, del crecimiento y estallido de la “burbuja punto com”… de todo.

Pantalla de arranque de OS/2
Pantalla de arranque de OS/2 2.1.

Siempre me han fascinado los relatos contados “desde dentro”: da igual que sea un médico, un piloto o un informático. Y en este caso no sólo tenemos casi cuatrocientas páginas de relato personal desde la trastienda, sino que encima está bien escrito, con documentación gráfica de la época y uno aprende cosas que ni siquiera sabía que quería aprender… vamos, una joya. ¿Soy suficientemente objetivo?

Si todo esto fuera poco, encima Macluskey ha puesto el libro a la venta tan barato que no se me ocurre ninguna razón para no comprarlo: la versión electrónica cuesta unos tres euros, y la de papel (¡cuatrocientas páginas!) nueve euros. No hace falta que diga más, ¿no? Pues eso.

Sólo una petición final: si leéis el libro y os gusta, comentadlo y valoradlo en Amazon y Lulu, ya que será una gran ayuda para Mac. En esas plataformas las reseñas y valoraciones son esenciales para vender libros, y creo que éste merece ser conocido por mucha gente.

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18 comentarios

De: Rantamplan
2014-09-18 18:02

Comprado está.

En versión papel, que soy un tradicional.

De: Carmelo
2014-09-18 19:23

¡Comprado!

A ese precio es imposible resistirse... 400 paginas por 9 euros, si no fuera por los gsatos de envio sería ya un regalo total.

Espero impaciente que me llegue, ya os diré.

De: JuanjoC
2014-09-19 01:59

Hecho!

De momento sólo me ha dado tiempo a leer el primer capítulo. Alucinando.

De: Macluskey
2014-09-19 18:42

Vale, sí. Lo reconozco. La culpa es mía.

Llevaba dos o tres años pensando en publicar la "Historia del informático carcamal", pero me daba pavor enfrentarme a la "zona oscura" de la edición, esas cosas que hacen las editoriales y bien que se ganan la vida haciéndolas...

Entonces me dio por escribir BEGIN, no me quedó mas remedio que aprender todas esas cosillas... y claro, después de eso publicar las "Memorias de un Viejo Informático" fue relativamente fácil...

En cualquier caso, muchas gracias a Pedro, en primer lugar, por esta nueva y amabilísima reseña, y a vosotros, queridos lectores, por ayudarme a mejorar la historia, por proporcionarme datos, imágenes y por corregirme erratas...

Espero que no os decepcione.

GRACIAS Mac

De: Alberto Lozano
2014-09-21 23:19

en la versión Kindle hay un problema de justificación y se hace muy incómodo de leer. Por lo demás muy ameno, me ha hecho recordar viejos tiempos aunque yo comencé antes en la informatica...

De: Macluskey
2014-09-22 16:56

Alberto: Gracias por tu comentario y por la información… pero estoy completamente sorprendido.

Yo generé el epub, que es el standard de la industria (si es que eso de “standard” existe), lo validé en idpf.org hasta dejarlo como la patena, y es ese epub validado el que he subido a Amazon. La conversión de epub a mobi la hace amazon, y aparentemente acabó bien. ¿Y... está mal? No lo entiendo.

Además, es exactamente el mismo proceso que seguí con BEGIN, y nadie se ha quejado de estos problemas. No lo entiendo, ya digo.

Mi versión de mobi generada con Calibre la veo perfectamente bien en mi kindle, justificada y sin perdida de ningún carácter. Ayer compré en amazon una copia, y en el cloud lo veo perfectamente. No sé que puedo hacer. ¿Alguna idea?

Intentaré hacer una pregunta a amazon, a ver si sabemos qué pasa, pero por otra parte parece que cosas de estas son bastante corrientes, según los foros de amazon.

LO SIENTO!!!

De: Venger
2014-09-23 13:05

Mi más sincera enhorabuena por tu nuevo libro Mac. Me lo leí en su día y lo recomiendo encarecidamente.

Respecto a lo de las justificaciones, hay un montón de problemas. Yo he tenido también malas experiencias con libros comprados.

Saludos a todos!!

De: Alberto Lozano
2014-09-24 10:10

En el Kindle Paperwhite no hay espacio y el texto queda pegado al borde derecho de la pantalla lo que es molesto para la lectura pero no la impide. En el lector Kindle del Mac las palabras del margen derecho quedan cortadas impidiendo a lectura. En el Kindle del iPad va perfecto... Ahora lo probaré con el Calibre a ver que tal. Si quieres puedo enviarte fotos/capturas de pantalla. En cualquier caso enhorabuena por el libro y te lo dice un abuelo informático. :) (Trabajando en ordenadores desde 1968)

De: Lfj
2014-09-27 04:52

Y como lo puedo comprar si estoy en Chile???

De: Macluskey
2014-09-27 18:56

@Lfj: Pues no lo sé, sinceramente.

Creo que es posible comprar los libros electrónicos (epub en lulu.com y formato kindle -mobi, supongo- en amazon en todo el mundo. Al fin y al cabo, internet no tiene fronteras, y supongo que en Chile no debería haber trabas legales o de censura o algo así.

En cuanto al libro en papel... pues es posible que lulu.com sí que envíe a Chile, lo que no sé es lo que costaría el envío. Dependiendo de dónde imprima los ejemplares así costará, supongo.

Los libros que envía a España los imprime en Francia, cerca de París, y no sé si imprimirá en algún lugar más. Luego, imprime en EEUU con toda seguridad. Ignoro en qué lugares más lo hace.

De todos modos, puedes intentar hacer el pedido y que te diga lulu lo que cuesta el envío o si directamente no puede enviarlo allí... probar no cuesta nada (hasta que metas la tarjeta de crédito, claro).

Gracias por tu interés.

De: Alberto S
2014-09-29 16:52

Acaba de llegar este mediodía a casa la versión impresa, tiene un acabado impresionante. Dan ganas de leerlo sólo con verlo. Enhorabuena por la obra, ya tengo lectura para los próximos días y promete ser tan interesante y ameno como el resto de artículos y libros de el tamiz y el cedazo.

Saludos.

De: Lluis
2014-10-04 07:39

Seguí "Historias..." en su día, y me gustó. Mucho. Releí algún capítulo, como los de Cobol (años picando Cobol...). El libro merece con creces existir en formato papel, lo pedí y me llegó ayer. Tiene una pinta estupenda, de maquetación y fotos. De esos libros que es un placer tener en las manos. Queda para algunas vacaciones, me lo pasaré muy bien volviendo a leerlo entero. Gracias, Mac.

De: Macluskey
2014-10-04 14:15

@Alberto, LLuis: Gracias por vuestros amables comentarios.

Sí, estoy de acuerdo en que el libro ha quedado estupendo de maquetación, fotos, etc. Muy, pero que muy digno, lo que es mérito sobre todo de Lulu, que imprime estupendamente.

¡Otra cosa es el contenido...! :=)

Que lo disfrutéis!

Mac

De: Alfonso
2014-10-09 01:34

Me lo he comprado en epub (lo de leer en papel ya lo he abandonado...) y me parece un libro apasionante.

Enhorabuena!!

De: Hotze
2014-10-12 12:18

Me llegó el libro hace dos días. Ayer, después de estar todo el día por ahí celebrando el cumpleaños un amigo, llegué a la cama CON SUEÑO y cogí el libro para ojearlo por encima. Acabé leyéndome la mitad.

Te interese o no el tema de la informática, está escrito de una forma tan amena que pasas de un capítulo a otro casi sin querer. Además, se relatan unas cuantas anécdotas de ésas que se te quedan grabadas para soltarlas luego en la conversación oportuna.

100% recomendable.

De: Ocatrapse
2014-11-14 14:22

Leí la serie en su día y la he vuelto a leer más de una vez durante estos años.¡Es excelente!

Lo compré en papel, que hay libros que hay que leer así.

Sólo que se me ocurrió pedirlo por Correo normal y ya lleva 2 semanas desde que me lo enviaron y nada que llega...

Un saludo.

De: Ricardo Garcia
2015-09-18 08:11

Las notas y comentarios al respecto de esta publicación me han despertado toda curiosidad de su contenido. ¿Cómo puedo conseguirlo el libro impreso?, escribo desde la Ciudad de México. Saludos.

De: J
2015-09-19 17:01

Al final del artículo tienes enlace a Lulu. ¿Lulu no sirve a México?

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