El Tamiz

Ignora lo accesorio, atesora lo esencial

¿Has leído Raft, de Stephen Baxter?

Hace ya muucho tiempo de la última entrega de ¿Has leído…?, donde hablamos brevemente de libros de ciencia-ficción recomendables. En aquella ocasión lo hicimos de El nombre del mundo es bosque, de Ursula K. Le Guin; como todos los libros de Le Guin, aun siendo de ciencia-ficción, se trataba de una obra en cierto modo poética, y muy centrada en los aspectos sociales y emocionales. Hoy, en cambio, hablaremos de una novela de ciencia-ficción verdaderamente “dura”; tanto que, para disfrutarla de verdad, hace falta tener al menos algunos conocimientos básicos de física, pero afortunadamente casi todo lo necesario ya lo hemos discutido aquí en un momento u otro. Hablaremos –sin destripar el argumento, como siempre– de Raft, de Stephen Baxter.

Durante las vacaciones, por cierto, he leído como un verdadero poseso, así que espero poder recomendar algún libro más en el futuro cercano, dejando un tiempo para poder leer éste si a alguien le resulta interesante. Hay al menos tres de los que estoy seguro que quiero hablar, pero tiempo al tiempo, porque el de hoy hay que saborearlo de verdad. Eso sí, un aviso: desafortunadamente y por razones que se me escapan, esta maravillosa novela no está traducida al castellano. Dejaré enlaces para conseguirla de las maneras más económicas posibles al final del artículo, pero si no puedes leer en inglés tal vez sea mejor que no sigas leyendo y se te abra el apetito para nada. Pido disculpas, porque suelo intentar sólo recomendar novelas con una versión en castellano, pero no puedo dejar de hacerlo con ésta aun a riesgo de que alguno se enfade por ello: es así de buena, y no demasiado conocida.

Raft es un ejemplo excelente de “ciencia-ficción dura”, un subgénero de la ciencia-ficción en el que la propia ciencia o la tecnología desempeñan un papel central en la trama; en los ejemplos sobresalientes del subgénero, como muchas obras de Arthur C. Clarke, por ejemplo, aun tratándose de especulación e invención, la ciencia tiene un cierto rigor y el escritor intenta documentarse lo suficiente para que las cosas tengan sentido. Durante cierto tiempo tuve la impresión de que la ciencia-ficción dura estaba agonizando, pero luego he ido descubriendo autores modernos que son excelentes, y Stephen Baxter es uno de ellos. No, no es Clarke… pero nadie es Clarke, alabado sea su nombre.

Como algunas de sus ilustres antecesoras en este estilo de ciencia-ficción, Raft no es extraordinaria en cuanto a la caracterización de los personajes, ni en los diálogos, ni en la verosimilitud de las emociones. Sin embargo, he disfrutado como un niño leyéndola por la enorme inventiva que despliega Baxter describiendo lugares y condiciones casi increíbles, pero con mucha lógica y conocimientos de física muy respetables –con excepciones, pero eso es casi inevitable dado lo “exótico” de la novela–.

No quiero hablar en profundidad del argumento porque ése es uno de los mayores placeres de leer el libro: que vemos el mundo a través de los ojos de Rees, el protagonista, quien apenas conoce nada sobre el Universo al principio de la novela. De este modo, aprendemos junto con él, sospechamos cosas que él no conoce, pensamos sobre las consecuencias lógicas de lo que va observando a su alrededor… y lo que observa es muy, muy raro. No está un planeta, y sin embargo hay una atmósfera respirable y gravedad apreciable; es más, no podría existir ningún planeta de manera lógica; y todo tiene sentido… y hasta ahí puedo decir. Una gran parte del placer de leer la novela consiste en sorprenderse con ella, de modo que vas a tener que fiarte de mi criterio, ¡o no leerla, claro!

Para que te hagas una idea de lo delicioso de la novela, para apreciarla en lo que vale hace falta conocer cosas como las propiedades de la fuerza gravitatoria, la estructura y evolución de una estrella o el concepto de asistencia gravitatoria. Sí, es de ésa ciencia ficción: heavy metal. Esto no quiere decir que haga falta ser físico ni mucho menos para disfrutarla: si estás leyendo esta recomendación es que, con una enorme probabilidad, estás listo de sobra para ello.

Además de la propia física involucrada, he disfrutado especialmente con la contraposición de esa ciencia aceptablemente rigurosa con condiciones muy diferentes de las normales: es más fácil escribir ciencia-ficción “dura” cuando todo es casi igual que lo que conocemos, pero Baxter se arriesga y nos lleva muy lejos de lo cotidiano. El otro contraste que me ha encantado es el de el espacio, la física extrema, etc., contrapuesta con una tecnología poco avanzada, algo que tampoco es muy común en el género.

Aunque el énfasis principal sea la “exploración”, por parte del lector, de un entorno extraño pero físicamente consistente –dentro de unos límites, claro–, la propia historia también merece la pena. Se tratan asuntos sociales sobre la degeneración tecnológica en aislamiento, la anarquía y la corrupción del poder… como digo, no con personajes de enorme complejidad, pero sí con la suficiente gracia como para que estos aspectos también supongan un placer al leerla.

Se trata, con todo, de uno de los libros que más he disfrutado estas vacaciones –en segundo lugar, seguramente, tras uno que me ha quitado el aliento aún más, pero ya llegaremos a él–. No es ligero, no es para leerlo de sopetón, sino para disfrutar con calma, pensar sobre él entre sesión y sesión de lectura y deleitarse con la belleza extraña de la Física que Baxter nos presenta.

Como he dicho al principio, no hay traducción al español; tampoco hay versiones electrónicas legales –y agradezco que nadie ponga enlaces a las ilegales, que seguro que las hay–. La novela fue publicada por primera vez en 1991, y puede comprarse usada a precios muy razonables. Ahora mismo estoy viéndola disponible en Amazon.co.uk desde unas míseras 2,77 libras en una edición, £8,99 en otra y hay un omnibus de cuatro novelas de Baxter, incluyendo Raft, por £8,50 usada (¡cuatro novelas!) y £12,50 nuevecita. La recomiendo a cualquier precio, pero a menos de tres libras es prácticamente un delito no leerla si puedes manejarte en inglés, aunque sea sufriendo.

Desde luego, es perfectamente posible que cuando la leas te parezca un bodrio, pero creo que cualquier aficionado al género agradece que le den pistas de vez en cuando para descubrir libros nuevos… ¡de ahí este tipo de artículos! Hala, a leer, que la vida es corta…

Nota: Ya estamos de vuelta de las vacaciones, y a finales de la semana tendréis ya un artículo “de verdad”. Si todo va como debe, septiembre debería ser ya un mes normal y corriente.

¿Has leído...?

13 comentarios

De: serxio
2010-08-23 15:48:55

Leí hace un mes "El nombre del mundo es bosque" siguiendo tu recomendación y he de decir que me gustó. Espero leer "Raft" en cuanto consiga un ejemplar. Según lo que explicas en el artículo se me antoja muy del estilo de "Los árboles integrales" de Larry Niven.


De: Scaton
2010-08-23 16:46:02

Baxter, lamentablemente, es un autor poco traducido en español (sólo conozco traducido de su obra "Las Naves del Tiempo").
Personalmente, lo que me gusta de Baxter, que precisamente comentáis,
es que, cuando tiene el día inspirado (el hombre es bastante irregular), es capaz de despertar en nosotros ese "sentido de la maravilla" ante lo inmenso y lo infinito del Universo y llevarnos en viajes épicos por el espacio-tiempo, siempre basándose en los conocimientos científicos vigentes y respetando (en cuanto le es posible) la física.
Yo personalmente recomiendo de este autor el ya mencionado "Las naves del Tiempo" (atrevida y épica "secuela" de la máquina del tiempo de Wells); y para los que se atrevan con el inglés, los libros de la larga "Secuencia de los Xeelee" (de la cual Raft forma parte) y Manifold: Time, que forma una trilogía junto con Manifold:Space ( a mi ésta novela no me gustó tanto como la primera ) y Manifold: Origin (totalmente desaconsejada e infumable).


De: Pedro
2010-08-23 17:47:49

Scaton, totalmente de acuerdo. El segundo de Xeelee (Timelike Infinity), por ejemplo... blah. Una auténtica decepción. Pero cuando el tío se sale, se sale :)


De: Ernesto
2010-08-24 10:18:54

Baxter no es único entre los que siguen haciendo buena ciencia-ficción dura: sobresaliente es también Greg Egan y su Ciudad Permutación o El instante Aleph... o Kim Stanley Robinson y su trilogía de Marte. Como Scaton, yo sólo le conozco Las Naves del tiempo a Baxter... intentaré el inglés, que no se me da mal pero... ;)


De: Angel
2010-08-24 11:34:14

Otra novela imprescindible de este genero es Huevo de Dragon, de Robert L. Forward. ¿es posible la vida en una estrella de neutrones? ¿podríamos comunicarnos con unos seres tan distintos a nosotros?

Si tenéis la oportunidad, leedla, creo que no os defraudara.


De: Scaton
2010-08-24 15:13:21

Cierto Angel, además Forward se caracteriza por hacer sus personajes alienígenas mucho más interesantes y "vivos" que los personajes humanos, que por el contrario parecen fríos y planos.
También recomendable Camelot 30K, en cuyo caso, es vida existiendo en un planeta enano "plutoide" a pocos grados del cero absoluto.


De: AlexCumbal
2010-08-24 18:47:12

Muy buena esta nota Pedro, la verdad no había visto esta secuencia "Has leído..."
De nuevo, se te agradece mucho,
Saludos


De: Safe
2010-08-25 15:35:57

Si a alguien le interesa y no le importa esperar, en cuatro meses estará disponible en bookdepository.co.uk (web que recomiendo, gastos de envío gratuitos) el omnibus por poco más de 8€: http://www.bookdepository.co.uk/book/9780575090422/Xeelee-Timelike-Infinity-Raft-Flux-Ring


De: Pedro
2010-08-25 16:11:39

Safe, yo también recomiendo Book Depository encarecidamente. He comprado un libro allí y me llegó sin problemas, como dices con gastos de envío gratuitos.... y por 5€, cuando las versiones ebook que había encontrado eran por 10 y 12€, y claro, con el DRM de los huevos con lo que ni siquiera eres dueño del libro.


De: Naeros
2010-08-25 22:04:56

Me acabo de quedar en blanco. Debería fustigarme por leer esta entrada de El Tamiz a los diez minutos de haber hecho un pedido a Amazon.co.uk.
Que por cierto es para que me manden la edición omnibus de Endymion. Hoy me he terminado La Caída de Hyperion y estoy revolucionado con Dan Simmons.
Mac, por si te pasas por aquí: tenías toda la razón.


De: Josecb
2010-08-28 22:44:22

Acabo de descubrir esta sección y con lo que me gusta leer y la ciencia ficción veo que voy a disfrutar xD.

Un apunte, no hay versiones ilegales, en todo caso inmorales pero mientras no las vendas no estas cometiendo ningún delito. Y aún a riesgo de que me tireis piedras yo lo veo muy útil, hace tiempo que me cansé de comprar bodrios y luego llevarme la decepción.

Ahora de hecho compro más que antes, porque pese a que solo compro lo que me gusta, tengo más para elegir.

Saludos


De: Macluskey
2010-08-28 23:59:48

@Naeros: Me alegro de que mi recomendación haya servido para algo. ¡Bienvenido al Club de adoradores de Dan Simmons!

Bueno, no. De los Cantos de Hyperion. Otras obras suyas, como Ilión-Olympus, dejan bastante que desear desde mi punto de vista.

Ya has visto que entre Hyperion y La Caída, Simmons ha tocado casi todos los géneros de la sci-fi. Y seguro que te estás preguntando que cómo rayos puede seguir con la historia después del devastador final de La Caída...

Pues sí, puede... ¡y de qué manera! Te adelanto que Endymion (otro poema de Keats como Hyperion, desde luego) es una típica obra de persecuciones espaciales... y que El Ascenso de Endymion es un... es como si... es perfecto, sin más. El final de El Ascenso (y de los Cantos) es lo más perfecto que he leído jamás. Y he leído mucho.

Te gustará.

Saludos. Mac


De: Fleischman
2010-10-05 15:54:16

Totalmente de acuerdo con Josecb: no hay versiones "ilegales". Si cambian las leyes en el futuro, como algunos quieren, ya se verá, pero no a día de hoy. Y yo también compro más desde que me descargo libros (los que me gustan). Antes me cortaba más a la hora de comprar, porque podía ser un bodrio. Ahora los empiezo y, si me gustan, me los acabo comprando. Y al conocer a más autores, inevitablemente hay más libros que me gustan.


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