El Tamiz

Si no eres parte de la solución eres parte del precipitado

Experimentos - Vela y dióxido de carbono

Hoy comenzamos una nueva serie de artículos bastante diferentes a los demás; tan diferentes que no tenéis que preocuparos por que altere el ritmo de publicación de los artículos normales, ya que es algo de otro estilo, para los momentos en los que tengo tiempo y me apetece “tamicear” pero no escribir lo de siempre. Seguirá habiendo, como hasta ahora, un artículo “denso” semanal, y alternaremos éstos de vez en cuando, probablemente una vez cada mes o dos.

La idea es la siguiente: hemos abierto un canal en Youtube, y cada articulillo de esta nueva serie se corresponderá con un vídeo que publicaremos allí (y mostraremos en el propio artículo, claro). El vídeo será la descripción de cómo realizar un experimento lo más sencillo y corto posible, y el texto del artículo tras el vídeo hablará sobre lo que hay detrás del experimento –porque, demasiado a menudo, se muestran experimentos pero no se aprende demasiado de ellos más allá de “mola, qué chulo es”–. En un alarde de ingenio y originalidad, llamaremos a la serie “Experimentos”.

Se trata, por ahora, de un juego, algo experimental –ja, ja, ja– que puede no tener regularidad; quienes lleváis tiempo aquí sabéis que soy inconstante, caprichoso y poco disciplinado. Todo depende de lo que nos divirtamos haciéndolo (Geli es la cámara en los vídeos y yo quien realiza los experimentos) y de lo que os interese a vosotros. Y esta serie “empírica” tendrá una contrapartida “teórica”, que desvelaremos dentro de poco cuando tengamos los detalles listos.

Dicho esto, este primer experimento es muy sencillo y pone de manifiesto una propiedad curiosa del dióxido de carbono (CO2). Como digo, es algo simple de realizar, como puede comprobarse por el hecho de que el vídeo dura sólo un minuto y medio. Se trata, desafortunadamente, de un vídeo bastante desastroso… hemos elegido una orientación muy mala, con mucha luz de fondo, de modo que la calidad de imagen es horrorosa. ¡Paciencia! De todo se aprende. Al menos, al grabar el audio independientemente y con un micrófono bueno, la calidad de sonido es aceptable.

Como haremos en esta serie, lo primero es ver el experimento; después hablaremos brevemente de lo que ha sucedido, porque hay un pellizco de química y otro de física bastante interesantes concentrados en este minuto y medio:

(Página del vídeo en Youtube: http://www.youtube.com/watch?v=bGxEkUO9jnc)

¿Qué ha sucedido ahí? En primer lugar, hemos producido una reacción ácido-base entre nuestros dos “ingredientes”. El bicarbonato sódico (NaHCO3) ha reaccionado con el ácido acético (CH3COOH) del vinagre, produciendo acetato sódico (CH3COONa) y ácido carbónico (H2CO3). Dicho mal y pronto, un átomo de hidrógeno del acético y el átomo de sodio del bicarbonato “intercambian posiciones”:

CH3COOH + NaHCO3 -> CH3COONa + H2CO3

Pero el ácido carbónico se descompone rápidamente en agua y dióxido de carbono, que es precisamente lo que queríamos conseguir con esta reacción, claro:

H2CO3 -> H2O + CO2

Y ese CO2 es precisamente el que burbujea en el recipiente, y se va acumulando en él, aunque no pueda verse. Y ahí empieza la física del asunto, que también la hay; el CO2 es parte del aire que nos rodea, como también lo son el N2, el O2 y otros gases, pero dentro de ese recipiente la cantidad de dióxido de carbono producido es tan grande que desplaza al resto de gases y lo llena casi en solitario.

Pero el CO2 tiene varias propiedades interesantes, una de las cuales –la que da sentido a este experimento– es que es bastante denso. En particular, es algo más denso que el aire (que contiene, como mezcla, algunos gases bastante menos densos que el CO2): alrededor de 2 kg/m3 frente a 1,3 kg/m3 a 1 atm y 0 ºC. De modo que el CO2 que estamos produciendo a mansalva en el recipiente, aunque no podamos verlo, va llenando el fondo y luego el recipiente entero y, finalmente, se va “derramando” sobre su borde.

Desde luego, la diferencia de densidad no es muy grande, y dado que el dióxido de carbono se mezcla con el resto del aire, si dejamos pasar el suficiente tiempo, se irá desparramando por la habitación y no conseguiremos nada. Pero, mientras tanto, tenemos un gas más denso que el aire “atrapado” durante un tiempo en nuestro recipiente.

Al inclinar el recipiente sobre el vaso con la vela, derramamos el CO2, que se hunde y cae, como fluido que es, dentro del vaso, de forma similar a como lo haría el agua si estuviéramos vertiendo ese líquido. Y, como consecuencia, el aire que llenaba el vaso es desplazado y escapa de él. Estamos, dicho simplemente, llenando el vaso con CO2. Dado que la combustión de la llama requiere oxígeno y lo hemos sacado del vaso con nuestro fluido invisible, la vela se apaga.

Tal vez no sea el experimento más espectacular de todos los tiempos, pero es muy fácil de hacer en casa y, si en estas vacaciones que llegan pasas tiempo con hijos, sobrinos y otros renacuajos, puede ser una forma rápida de despertar en ellos la curiosidad por la ciencia. ¡Que lo disfrutéis!

Experimentos

33 comentarios

De: jaume
2010-03-29 11:03:09

Hola,

Creo que me va a gustar esta serie.
Es un experimento sencillo, poco peligroso, pero muy gráfico, ideal para hacer con niños.

Muchas gracias.


De: Experimentos – Vela y dióxido de carbono
2010-03-29 15:25:49

[...] Experimentos – Vela y dióxido de carbono eltamiz.com/2010/03/29/experimentos-vela-y-dioxido-de-carbono/  por mezvan hace 3 segundos [...]


De: Iñigo
2010-03-29 16:50:37

Esta nueva serie me parece una gran idea.
Animo con ella!


De: xx32
2010-03-29 17:58:54

me recuerda el hexacomosellame, hay un artículo sobre el en algún lado de esta página.......


De: Pedro
2010-03-29 18:01:14

xx32, hexafluoruro de azufre, sí, éste no es tan denso como el SF6, pero a cambio es muy fácil de conseguir :) Aquella entrada era http://eltamiz.com/2007/03/30/hexafluoruro-de-azufre-en-accion/


De: Naeros
2010-03-29 19:05:43

A mí también me han gustado tanto la idea como el experimento elegido, que para empezar es bueno por lo sencillo y lo vistoso del resultado :D

Por cierto, alguien necesita comer más lentejas ;)


De: Pedro
2010-03-29 19:40:06

Naeros, ¡ay, si se arreglase con lentejas! ¡thbrrrrprprprt!


De: Cinquetto
2010-03-29 20:29:24

«En un alarde de ingenio y originalidad, llamaremos a la serie “Experimentos”.»

¡Si ej que cuando sos punís sos punís!

Esta serie me parece una muy buena idea. Lo que no concibo es de dónde sale el tiempo extra para estos alardes, pero bueno...

Saludos


De: Maikl
2010-03-29 23:47:33

Que buena idea! Adelante con la serie, de aquí puede salir magia verdadera, me voy a convertir en el mago de las fiestas :)


De: Brigo
2010-03-30 01:50:52

La idea de esta serie tiene muy buena pinta.

P.D.: Y la previsualización istantánea también :-D


De: chapu77
2010-03-30 04:30:43

Excelente idea esta serie, me encanta sorprender a mis sobrinos con estas cosas... asi que bienvenido!


De: Cris Chemist
2010-03-30 05:33:29

Genial!!! un experimento sencillo pero interesante... esta serie es justo lo q estaba esperando en El Tamiz... no es q las demas series no me gusten, la verdad es q son muy muy muy interesantes, he aprendido bastante, pero esta me viene como anillo al dedo ya q soy estudiante de Quimica en la Universidad...

Muchas gracias Pedro, seguire esta serie asi como he seguido otras, aunq he estado en el anonimato jiji... este es mi primer comentario despues de meses de leer El Tamiz... :B

Seguire comentando... :)

Andrea.


De: Jerbbil
2010-03-30 10:15:41

¡¡¡Hola profe!!!

Aquí sí que me has emosionao hasta las lágrimas... ¡lo que me mola un experimento, madreeeee!

Bueno, bueno, vale, recuperemos la compostura. Felicitaciones por esta nueva idea. Y saludos a esa santa y preciosa mujer que te sigue la corriente profe, y te hace de diseñadora gráfica y videocámara, de momento. Seguiré esta serie, si cabe, con más interés que las demás, si es que semejante cosa es posible. Aquí te has salido. ¡JARL! Mis sobrinas se van a enterar.

Saludetes.


De: chamaeleo
2010-03-30 16:42:32

Enhorabuena por esta nueva iniciativa. Seguro que veremos experiencias sorprendentes, y muchas de ellas de fácil reproducción, como la que nos muestras. Auguro un gran éxito en esta serie.


De: Rober
2010-03-30 21:52:55

Moooola.

Interesante también el otro producto de la reacción: el Acetato de sodio

(Sin acritud: al último tres de

CH3COOH + NaHCO3 → CH3COONa + H2CO3

falta "subindexarlo")


De: Pedro
2010-03-30 22:04:06

Rober, solucionado, gracias :)


De: Kikito
2010-03-31 21:35:12

Más adelante, supongo que harás algún experimento de como conseguir un entrelazado cuántico o como criar cuantejos, no? ;-)

En Suiza y por ahí, me suena que hay experimentos de hacer agujeros negros caseros. Sería vistoso hacer un agujero de esos, aunque sea pequeñico. Tal vez se podría reciclar el scalextric en acelerador de hadrones y conseguirlo, no sé. Ahí dejo la idea...

Como siempre Pedro, gran serie y gran web!
Gracias por crear todo esto en tu tiempo libre.


De: CuriOso
2010-04-02 11:54:47

Mola la serie. ¡Me apunto!


De: Naeros
2010-04-02 14:07:00

Pedro, ¡cómo que pedorreta! Me dirás que unas buenas lentejas con chorizo y tocino no engordan :P :P :P


De: Pedro
2010-04-02 14:56:34

Naeros, ah, pero es que lo que aparece ahí ¡es después de las lentejas con chorizo! No hay mucho más que hacer ;)


De: gabriela
2010-04-05 22:23:44

La sencillez es la clave, ahí está la atracción.
Tienes razón , este experimento yo ya lo había visto...pero sin la explicación, que es lo valioso.
Por eso, gracias.


De: el santi
2010-04-06 22:58:49

renacuajos a quien llamas renacuajo man jaja pero grax me salast la materia =)


De: mischorradas
2010-04-07 22:06:44

Magnifico! He disfrutado como un enano viéndolo :D


De: ElHombrePancho
2010-04-08 17:31:54

Genial! Ya me he suscrito al canal de Youtube ;)


De: Al
2010-04-16 09:47:04

Debe ser la primera vez o segunda que visito tu página directamente, aunque la sigo desde hace mucho tiempo por rss. Pero quería comentar que me va a gustar esta serie, que me sorprende el timbre de tu voz porque te hacía más mayor, y que me encantará participar en la serie de desafíos, siempre y cuando la dificultad sea como la del punto 1 del azuzú (llegué tarde, pero mientras leía el desafío escribía en mi mente la explicación y no era mala, sólo un poco más larga que la que ganó y bastante divertida, si quitar detalles fundamentales)

Sigue así.


De: Amy
2010-04-18 20:37:46

Genial! Ya me he suscrito al canal de Youtube ;)


De: inteligente
2012-03-26 01:29:22

buenazo :) :)


De: manuel
2012-07-03 20:21:34

esto es puera basura


De: evelyn
2012-09-17 22:47:41

ese la boratorio es muy chebre loare en mi cle y asi me podria ayudar con miproyecto de expertos en el colegio gimnacio canpestre marie curie queda en sona franca


De: evelyn
2012-09-17 22:48:12

ese la boratorio es muy chebre loare en mi cle y asi me podria ayudar con miproyecto de expertos en el colegio gimnacio canpestre marie curie queda en sona franca siles intersa


De: eymar brandon
2013-09-03 14:15:29

asuuuuu


De: Venger
2014-02-28 10:00

Vaya vocecilla que tienes Pedro, je je. Yo también te hacía mayor

De: jacky
2014-06-19 04:21

¿que demuestra este experimento?

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