El Tamiz

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Imágenes - Primavera marciana

Estoy enfrascado en escribir el próximo artículo “de verdad”, pero no puedo dejar de compartir estas imágenes con las que me acabo de topar esta mañana. Son tres fotografías enviadas por la sonda Mars Reconnaisance Orbiter y tomadas con su impresionante cámara HiRISE. Como siempre con imágenes dignas de ser fondo de pantalla, aparte de versiones a resolución normalita enlazo a otras con mayor resolución.

La cámara HiRISE tiene un “monstruo” de telescopio de reflexión –para una sonda espacial– de 0,5 metros de longitud, capaz de tomar imágenes con una resolución de 30 cm desde una altura de 300 km. Impresionante. Su objetivo ha sido desde el principio tomar fotografías de la superficie marciana con mayor resolución que nunca, y lo está logrando pero que muy bien.

HiRISE

HiRISE. Crédito: NASA.

Con la llegada de la primavera al hemisferio norte marciano se están produciendo cambios muy interesantes en los paisajes; algunos de estos cambios son graduales y pacíficos, y otros son violentos. Me ha resultado interesante verlos porque casi siempre tenemos una imagen muy estática del Planeta Rojo, y ver que es un lugar dinámico resulta curioso.

La primera imagen es de un campo de dunas cerca del Polo Norte de Marte. Se trata de dunas de arena basáltica, es decir, de un color muy oscuro. Sin embargo, durante el largo invierno marciano se encuentran cubiertas por hielo – no hielo de agua, sino “hielo seco”, es decir, dióxido de carbono congelado, de modo que no se ve el verdadero color del terreno subyacente.

Psp 007043 2650

Crédito: NASA/JPL/University of Arizona. Versiones a 1024x768, 1600x1200, [2048x1536](http://hirise.lpl.arizona.edu/images/wallpaper/2048/PSP_007043_2650.jpg “”).

Pero ahora que el Sol finalmente está calentando estos campos de dunas, el CO2 se está sublimando (pasando de sólido a gas), y empiezan a verse los verdaderos colores de la arena que hay debajo. Al suceder esto disminuye el albedo de la zona (pues es más oscura y absorbe más radiación), lo cual acelera el proceso de sublimación del hielo de dióxido de carbono. Pronto, estos campos de dunas tendrán el color “veraniego”, es decir, muy oscuro.

No es como un deshielo en la Tierra, por supuesto: al sublimarse, no hay “aguas de escorrentía” ni nada parecido. Simplemente una pacífica y lenta desaparición del hielo que no deja nada detrás… salvo cuando se trata de grandes bloques que se soportan unos a otros, claro.

La foto más espectacular de hoy tiene que ver precisamente con eso: la HiRISE ha captado una avalancha impresionante, debida a este deshielo. Lo que se ve en la fotografía es una cuesta empinadísima de 60 grados de inclinación y unos 700 metros de altura (que no está nada mal). A la izquierda está la parte elevada, a la derecha el fondo del “precipicio”:

Psp 007338 2640

Crédito: NASA/JPL/University of Arizona.Versiones a 1024x768, 1600x1200, [2048x1536](http://hirise.lpl.arizona.edu/images/wallpaper/2048/PSP_007338_2640.jpg “”).

La parte elevada está cubierta de hielo carbónico, pero el deshielo ha hecho que una parte del hielo pierda pie y se produzca una avalancha de hielo y rocas al fondo de la pendiente, creando una enorme nube polvorienta. Para que te hagas una idea de la escala, de la base de la pendiente hasta el final de la nube de polvo a la derecha hay unos 190 metros.

Acostumbrados a imágenes totalmente estáticas y pacíficas de Marte, ésta me ha parecido una bocanada de aire fresco; y sé que no soy el único “rarito” al que ver otros mundos con este detalle y “en acción” le alegra el día, de modo que espero que disfrutes las fotos como las he disfrutado yo.

Astronomía, Ciencia, Imágenes

16 comentarios

De: Carlos Sánchez
2008-03-05 13:05:41

Yo también soy de esos "raritos"


De: Qwfwq
2008-03-05 15:23:30

Para ser "rarito" hay que ser algo más especial. Yo soy bastante vulgar y las imágenes como estas también son como aire fresco para mí.


De: Pedro
2008-03-05 17:46:43

Qwfwq,

Pues yo creo que eres rarito ;)


De: kkab
2008-03-05 18:51:39

Estáis hechos unos frikis ;)

Aire fresco no sé, pero el conejito blanco me dejó helado kjakjkajkajkja


De: enlavin
2008-03-05 19:33:43

No puedo evitar que la segunda foto me recuerde a las escenas finales de Desafió Total :)

Impresionantes!


De: Guepard
2008-03-05 22:59:03

¿Primavera en marte? P¿ero no ocurre como en la tierra? ¿No hay otoño y primavera a la vez en hemisferios distintos? Sorry pero no estoy muy enterado sobre el eje de inclinacion marciano XD.


De: zagduami
2008-03-06 01:13:45

un rarito más.
Me fascina todo lo que tenga que ver con la ciencia y más si es astronomía


De: Carlos Menéndez
2008-03-06 05:13:35

Impresionante! Con un objetivo así saco los remaches de los aviones :-D


De: Pedro
2008-03-06 06:46:26

Guepard,


¿Primavera en marte? P¿ero no ocurre como en la tierra?


Sí, el eje tiene una inclinación de 25 grados. Son estaciones más largas, porque tarda más en dar una vuelta al Sol, pero básicamente lo mismo.

El artículo dice:


Con la llegada de la primavera al hemisferio norte marciano...


Las fotos son del Polo Norte. Tal vez el título es lo que te ha confundido, pero no era mi intención sugerir en él que es primavera en todo Marte a la vez, sino que son fotos de la primavera en Marte :)


De: ZINKER
2008-03-06 16:20:44

Pedro eres normal!!!!!sensible a un acontecimiento insual....
que maravilla de fotos!!!y si son fotos de la primavera en Marte!!


De: meneame.net
2008-03-06 18:58:07

Primavera en Marte: dos imágenes impresionantes

Dos imágenes impresionantes de Marte que muestran los efectos de la llegada de la primavera a su hemisferio norte. La segunda es sencillamente espectacular


De: Miguel Ángel
2008-03-06 20:44:44

Preciosas imágenes (sobre todo la segunda) y emocionantes (sobre todo la tercera) :)


De: belerofot
2008-03-07 16:53:26

Esto es maravilloso, pero necessito mas quantica... He empezado a leer artículos que escapan a mi comprension, necessito que alguien me lo quente, de forma "antes simplista que incomprensible" en lugar de decirme "callate i calcula!!"


De: Pedro
2008-03-07 18:18:23

ZINKER,

No, no soy normal, y tú eres un rarito también :P

belerofot,

Si sólo escribo de cuántica me aburro, así que te aguantas ;) En la variedad está el gusto...


De: aldato
2008-03-07 23:36:10

imaginaros 50 ó 100 rovers rastreando todo el red planet! por mí que me sigan hipnopediando los gringos(que no todos lo son).


De: Juan Jose Martinez
2008-03-17 17:44:36

La fotografía siempre ha sido mágica... Y la nostalgia de Pedro es la misma que cualquier fotógrafo siente al abandonar su vieja y precisa cámara mecánica...O la nostalgia por los altavoces con excelente diseño acústico. pero mas allá de eso es el uso y la divulgación de los conocimientos y verdades a los que la ciencia se acerca al disponer de tremendas resoluciones de captura, de recursos para mirar, ver sentir y olfatear los confines del universo y acercarnos al asombro de la contemplación...Feliz semana de meditación para todos.
Atte: Juan Jose


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