El Tamiz

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¿Qué tiene que ver conmigo el TiO2?

En la edición de hoy de Qué tiene que ver conmigo… quiero hablar brevemente de un compuesto humilde, extraordinariamente útil para muchas cosas, y que puede resolver algún día parte de nuestros problemas energéticos: el dióxido de titanio u óxido de titanio (IV). Puedo asegurarte con un 99% de certeza que hoy mismo has tocado TiO2.

_Dióxido de titanio. _

1. ¿De dónde se saca?

El dióxido de titanio ocurre de forma natural, de manera que se obtiene directamente de minas o de arena. En general, no es puro, con lo que hay que eliminar otros compuestos con los que está mezclado, pero es relativamente barato extraerlo. El mineral del que más comúnmente se saca es el rutilo, que tiene una apariencia muy peculiar:

Rutilo Rutilo. El cristal central es cuarzo: el rutilo es el “haz de paja” que sale de él.

2. ¿Para qué se usa?

La verdad es que para bastantes cosas. El dióxido de titanio tiene tres propiedades fundamentales que lo hacen muy útil: muchos compuestos químicos tienen una característica que los hace útiles, pero el TiO2 lo consigue por triplicado.

En primer lugar, el dióxido de titanio es una de las substancias químicas más blancas que existen: refleja prácticamente toda la radiación visible que le llega. Y mantiene este color pase lo que pase (otros compuestos se decoloran con la luz). ¿Es esto útil? Mira en tu pasta de dientes - te aseguro que lo verás en los ingredientes. De hecho, lo verás en casi cualquier cosa que se quiere que sea muy blanca sin serlo de forma natural…¡incluso comida! Si ves E171 en una salsa…sí, sí, óxido de titanio (IV). (Si estás al otro lado del charco de mí, entonces lo verás como CI 77891).

Pero sus propiedades ópticas no acaban ahí: es una de las substancias con un índice de refracción más alto (2.4, como el diamante), incluso pulverizado o mezclado con otras cosas. Y por la misma razón, es muy opaco. ¿Para qué sirve esto? Para proteger algo de la luz del Sol: el TiO2 refleja prácticamente toda la luz, incluso ultravioleta, y la que no refleja la absorbe…no deja pasar nada. La próxima vez que te pongas crema solar, mira los ingredientes: es prácticamente seguro que tiene dióxido de titanio.

Además, este compuesto tiene otra propiedad que lo puede hacer fundamental para nuestro futuro: es un fotocatalizador muy eficaz. Esto quiere decir que acelera mucho las reacciones químicas provocadas por la luz. Hay varios proyectos en marcha para conseguir alternativas a los paneles solares fotovoltaicos, y todos ellos utilizan tintes mezclados con TiO2 para producir una especie de fotosíntesis artificial. Aunque el rendimiento de estas células solares aún es inferior al de las fotovoltaicas, tienen muchas ventajas respecto a ellas: no se contamina tanto al producirlas ni librarse de ellas, son mucho más baratas, y además funcionan muy bien a cualquier temperatura y sin luz solar directa (las de silicio funcionan mal al calentarse, lo cual es desafortunado pues funcionan al darles el Sol). Pueden, por ejemplo, tintarse ventanas y producir fotoelectricidad en ellas, o incluso en tejados pintados…muy prometedor, ¿no?

De manera que es omnipresente en nuestra vida diaria en el presente, y probablemente de manera vital en el futuro. Barato, inocuo, blanco blanquísimo y fotocatalizador. ¡Nuestro más sentido homenaje al TiO2!

Ciencia, Química

25 comentarios

De: roberto taylor
2008-03-01 05:01:29

tenia bastante tiempo de tratar de encontrar este producto, pero ninguna persona consultada me pudo indicar o quiso indicar con certeza les estoy muy agradecido


De: Ivana
2008-06-19 00:50:45

"Puedo asegurarte con un 99% de certeza que hoy mismo has tocado TiO2"
Y que sí, por esas casualidades de la vida me encuentro con un artículo de TiO2 el día en que casualmente trabajé con el espectro del Ti(III)...


De:
2009-02-19 20:30:47

deberia explicar mejor


De: Pedro
2009-02-19 20:38:07

Chico, se hace lo que se puede ;)


De: raul
2009-03-05 00:55:59

Necesito informacion de companias que lo fabriquen en America Latina. Cual es la compania mas grande en America Latina que produzca TiO2, donde esta ubicada, e-mail, telefons etc.


De: raul
2009-03-05 00:58:27

Seria interesante explicar el uso del TiO2 en la alimentacion y tambien explicar como se obtiene. Es posible obtenerlo sinteticamente???


De: san
2009-05-17 20:03:00

hola mi hija de 7 años le mandaron una crema de dioxido de titanio para su cara por que tiene un lunar en su carita muy grande me recomiendo aplicarsela para que sirve


De: mery cuartas
2009-06-15 19:47:00

POR FAVOR ME RESPONDE SI ES VERDAD QUE DIOXIDODE TITANIO SIRVE PARA ADELGAZAR APLICANDOLO LOCALMENTE COMO MASAJE.. GRACIAS


De: elkronos
2009-08-25 08:42:32

sorprendentemente se puede comer, acabo de tomarme un jugo "natural" con dioxido de titanio? era de guanabana muy rico por cierto, lo que me preocupa es el nombre... Titanio, siento que me voy a envenenar de solo oirlo jajaja, muy interesante tu articulo gracias


De: Aba
2009-10-20 11:17:25

Me gustaria saber si se puede utilizar el dióxido de Titanio para lavar la ropa, o me estropeará la lavadora? Por lo que he leido no es tóxico, por lo que poniéndolo junto con el jabón, y luego aclarándolo, no hay ningun peligro, correcto?

Muchas Gracias!


De: Pablo
2009-10-24 20:09:41

Muy buena la explicaicòn que has comentado porque no tenia ni idea que sirviera para tantas cosas, solo sabia que se utilizaba como blanqueador dental y por eso me interesaria saber que tiedas o que compañia distribuye este producto en España. Muchas gracias.


De: Jesus Pagador
2009-11-18 23:02:55

Estimado Pedro :
Se que este producto es incorporado en compuestos que posteriormente se aplican en pavimentos para darles una función antideslizante. Trabajo en un proyecto de investigación con patente incluida. Sabrias ampliarme estos conceptos.
Gracias por tu atención.


De: Investigando con dioxido de Titanio al 5% « WaterReactor
2009-11-22 15:28:39

[...] Investigando el Titanium : A raiz de un par de enlaces  que leí, (http://www.cienciakanija.com/2007/09/26/dividir-el-agua-con-luz-solar/ y   http://www.amazings.com/ciencia/noticias/040408e.html me llevo sobre la pista del Titanio (ya lo habia usado en ceramica de alta temperatura) como catalizador de la reaccion:  Aún no hay resultados, aunque esteticamente es muy agradable… Blanco puro (El titanio es entre otras cosas un blanqueador muy potente y tiene propiedades de captar la luz solar.Y aqui enlazas con las propiedades del Titanio: http://eltamiz.com/2007/04/05/¿que-tiene-que-ver-conmigo-el-tio2/ [...]


De: ale
2010-01-01 14:22:50

muy interesante la explicación


De: Alvaro Escobar
2010-02-13 23:43:46

Pedro felicitaciones por preocuparte de publicar tus investigaciones en internet. Estoy buscando orientacion de como producir productos limpiavidrios a partir del dioxido de titanio, pues por sus propiedades reflecctivas y absorventes, repele los agentes contaminantes organicos y la limpieza dura mas tiempo y sobre algunas superficies evita la corrosion


De: gabriel cervera
2010-03-13 23:32:45

trabajo con TiC2 en bodega y despacho de materiales para la eloaboracion de pinturas y plasticos, y hasta ahora me documento. Muchas gracias por sus aportes.


De: Alvaro Escobar
2010-04-23 17:45:40

donde puedo conseguir información de que empresas fabrican prodúctos con base en fotocatalizadores


De: graciela beatriz
2010-06-08 17:34:13

estoy haciendo trabajos en ceramica y me interesaria saber si puedo pintar una pieza y hornearla ,para luego poder utilizarla ,no hay problema por la temperatura del horno ya que sabemos la ceramica se cocina a muy alta temperatura gracias


De: Pedro
2010-06-08 17:38:57

graciela, el TiO2 se funde a unos 1800 ºC y se evapora a casi 3000 ºC. No sé las temperaturas de los hornos de cerámica, pero supongo que con esos datos podrás saber si te vale o no.


De: Martin
2011-06-09 19:40:12

Hola, interesante articulo, justamente estoy trabajando en celdas solares en donde me toco trabajar con este material, si no te importa agregare las imágenes a mi presentación mensual, y bueno, felicidades otra vez.


De: eguillle
2012-03-01 07:14:06

he leido que si se inguiere, el dioxido de titanio se aloja en las celulas penetrando en el adn y rompiendo toda membrana a su paso...para finalmente causar cancer....que hay de cierto?


De: lorena
2013-04-20 16:15:45

el jugo en polvo, cuando lo preparo con agua,, después de un tiempo decanta al fondo de la botella algo blanco, será el diox de titanio? gracias


De: max
2014-07-30 05:19

ojo el dioxido de titanio es uno de los cinco productos mas cancerigenos.se ocupa en diversas cosas pinturas,plasticos,lo mas extraño es que lo ocupan en la ALIMENTACION .ej ,jogurt,helados,etc .

De: Daniela
2016-03-09 04:03

Hola muchas gracias muy interesante el articulo Yo tambien tengo la preocupacion y la duda de si es verdad que el bioxido de titanio es cancerigeno Ojala pudieran aclarar mi duda ya que vendo cosmeticos Que lo incluyen

De: jose garcia
2016-07-13 07:47

necesito saber si se utiliza para chequear el peroxido de hidrogeno en baño de blanqueo para textiles . modo de preparar y su forma de uso.

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